Qatar-Brésil
La joie de l'équipe du Qatar | AFP

Le Qatar débute victorieusement son Mondial

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Le Qatar a débuté victorieusement à domicile le Mondial masculin de handball en s'imposant devant le Brésil (28-23) jeudi en match d'ouverture. Après une cérémonie d'ouverture haute en couleurs, l'équipe nationale s'est exprimée dans une salle ultra-moderne mais peu remplie pour le premier match de ce tournoi, avec lequel le Qatar entend prouver au monde sa capacité à organiser de grandes compétitions internationales.

Dirigée par l'Espagnol Valero Rivera, sacré champion du monde en 2013 avec son pays, l'équipe qatarienne réunit également plusieurs joueurs d'origine étrangère.
Le gardien bosnien du FC Barcelone Danijel Saric, considéré comme l'un des tout meilleurs au monde à son poste, a été le premier à se mettre en valeur. Ses parades ont permis au Qatar de très vite creuser l'écart (7-3), grâce aux contre-attaques conclues par le talentueux ailier gauche Mahmoud Hassab Alla. Le Qatar a continué sur le même tempo, jusqu'à compter 7 buts d'avance (13-6, 21e). Mais la naïveté défensive de certains de ses joueurs formés localement leur a valu d'être plusieurs fois sanctionnés de deux minutes.Le Brésil, le vice-champion d'Amérique, qui avait su faire preuve de  patience, en a profité pour recoller à la pause (15-12).

Le score est ensuite resté assez serré pendant une dizaine de minutes (18-15, 38e), le Qatar continuant à devoir beaucoup aux arrêts de Saric.Les Qatariens ont créé un nouvel écart (21-16, 47e), mais un 4-0 en cinq  minutes a remis le Brésil dans le match (21-20, 52e). Sentant le danger, le Qatar a alors resserré les rangs en défense et retrouvé de l'allant en attaque pour commencer idéalement sa compétition.

Si le public local est resté très sage, les Qatariens ont pu compter sur  les encouragements d'un kop composé de supporteurs étrangers spécialement invités pour soutenir la sélection nationale.

Christian Grégoire

Championnat du Monde de Handball