Mikel Hansen (Danemark)
Mikel Hansen et ses partenaires sont qualifiés pour les 8es de finale | KARIM JAAFAR / AL-WATAN DOHA / AFP

Le Danemark, l'Allemagne et la Pologne en huitièmes

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Le Danemark, vice-champion du monde en 2013, a assuré sa qualification pour les huitièmes de finale du Mondial-2015 messieurs de handball, comme l'Allemagne et la Pologne dans le même groupe, lors de la quatrième journée jeudi à Doha. Contestés par l'Argentine (24-24) puis l'Allemagne (30-30), et victorieux de la très faible Arabie Saoudite (38-18), les Danois ont signé leur première victoire réellement significative du tournoi face à la Russie (31-28). Les Scandinaves ont réussi une fin de première période extraordinaire, avec un 8-0 sur les 11 dernières minutes. Avec un Rasmus Lauge Schmidt déchaîné (9 buts), ils ont ensuite géré intelligemment les trente dernières minutes, ne laissant jamais les Russes revenir à moins de trois buts.

La Russie jouera sa qualification pour les huitièmes lors du dernier match face à l'Argentine, qui a longtemps tenu tête à l'Allemagne avant de craquer dans les dix dernières minutes (23-28), victime du gardien adverse Carsten Lichtlein (15 arrêts). L'Allemagne qui finira contre l'Arabie Saoudite devrait terminer première de ce groupe D. La Pologne, qui s'est promené devant ces mêmes Saoudiens (32-13), et le Danemark s'affronteront pour les deuxième et troisième place. La Suède et la France, qui sont certaines de finir aux deux premières places du groupe C et s'affronteront lors du dernier match, ont vécu une journée assez difficile. Les Suédois ont peiné devant l'Egypte (25-25), qui menait encore de quatre buts à huit minutes de la fin (24-20, 52e), mais n'a ensuite trouvé qu'une fois le chemin des filets. La France, non plus, ne s'est guère amusée devant l'Algérie (32-26). Les champions d'Europe ont creusé un écart significatif en première période (19-12), mais ils ont ensuite laissé les Algériens revenir dans la partie et y  croire. Suédois, Français et Egyptiens étaient tous déjà qualifiés pour les huitièmes. Mais tout reste ouvert pour la quatrième place, après l'étonnante victoire de la République tchèque sur les Finlandais (36-25). Les Tchèques, qui affrontent l'Algérie samedi, sont maintenant en situation favorable pour poursuivre leur route.

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