Valentin Porte (France)
Valentin Porte (France) contre la Norvège | JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP

Porte revient, Gérard sort du groupe

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L'arrière droit de l'équipe de France de handball Valentin Porte a intégré le groupe de seize joueurs qui affrontera la Croatie dimanche (20h15), lors de la première journée du tour principal de l'Euro 2014 au Danemark.

Pour incorporer Porte, 23 ans, de retour de blessure (fessiers), le  sélectionneur Claude Onesta a dû faire sortir un joueur et a choisi le gardien  Vincent Gérard, selon un communiqué de l'encadrement des Bleus. Le portier de Dunkerque, 27 ans, fait les frais du retour de Thierry  Omeyer, qui a rejoué lors du dernier match des Bleus face à la Serbie (31-28), et  de la montée en puissance du gardien de Chambéry Cyril Dumoulin.

Gérard n'avait jusqu'ici disputé qu'une mi-temps, face à la Russie (2  arrêts sur 15 tirs), lors de la première rencontre des Tricolores (35-28). Valentin Porte, qui s'était blessé lors de la préparation, n'a pour sa part pas encore mis un pied sur le terrain lors de ce Championnat d'Europe. Avec le retour du Toulousain, la présence du capitaine Jérôme Fernandez et  du Chambérien Kévynn Nyokas, Claude Onesta dispose désormais de trois joueurs  au poste d'arrière droit.

En remplaçant Gérard par Porte, le coach a procédé à son premier changement  dans la compétition. Il a la possibilité d'en effectuer encore deux. Grâce à son sans-faute au premier tour (trois victoires), la France a son destin en main pour se qualifier pour les demi-finales.

AFP