Grace Zaadi France Suède
Grace Zaadi (France) tente de marquer face à la défense suèdoise | ANDREJ ISAKOVIC / AFP

Les Bleues échouent devant la Suède

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La belle série de l'équipe de France féminine aux championnats d'Europe s'est arrêtée dimanche à Zagreb, avec une défaite (29-26) face à la Suède lors du premier match du tour principal. Les Bleues ont été déstabilisées par la puissance des Suédoises et ont surtout buté sur une défense très compacte et très rugueuse. Ce revers ne remet pas en cause la possibilité pour les Françaises d'atteindre le dernier carré. Mais pour cela, elle n'auront désormais plus le droit à l'erreur dans les deux matches qu'il leur reste à disputer mardi contre l'Allemagne et le lendemain face aux Pays-Bas.

Les Françaises n'avaient plus perdu face à la Suède dans une grande compétition depuis le Mondial-1990. Elles restaient sur sept victoires consécutives contre l'équipe nordique dans les compétitions majeures, la  dernière fois lors du tour préliminaire de l'Euro-2012.

Après son sans-faute au premier tour, marquée par une double démonstration de force contre la Serbie, vice-championne du monde, et le Monténégro, la France faisait figure de favori contre les Suédoises, qui ne comptent qu'une médaille dans leur palmarès, celle en argent obtenue à l'Euro-2010. L'équipe scandinave avait toutefois impressionné par son jeu rapide et sa puissance de feu offensive lors du premier tour terminé avec la meilleure attaque (33 buts par match).

Des Françaises en panne

Les Françaises n'ont pas réussi à répondre en défense, pourtant la plus imperméable de la compétition à l'issue du tour préliminaire. C'est la première fois qu'elles encaissent autant de buts depuis le début du tournoi. Il leur a aussi manqué le petit soupçon de fantaisie et le geste imprévisible en attaque pour renverser les Nordiques. Devant la rapidité des Suédoises, qui tentaient de passer par les ailes, les Bleues ont d'abord subi mais ont pu compter sur quatre arrêts de grande classe d'Amandine Leynaud pour les maintenir à flot.Alexandra Lacrabère marquait au bout de six minutes (1-1), le premier but d'une longue série pour les Françaises qui profitaient d'un passage à vide des Suédoises pour réaliser un 7-0 (8-2).

Mais les Bleues, en infériorité numérique après les exclusions temporaires de Siraba Dembélé (19e) puis de Gnonsiane Niombla (26e) accusaient le coup, alors que les Suédoises, à défaut de réussir à passer par les côtés, retrouvaient de l'efficacité de loin. Ida Oden sonnait la révolte en mettant fin à un silence offensif de 8 minutes (8-3) pour les Scandinaves qui grignotaient leur retard pour revenir à -2 (14-12) à la pause. A la reprise, les Nordiques recollaient grâce à l'efficacité de Nathalie Hagman sur l'aile droite (15-15). Les Françaises restaient en vie grâce aux pénalties obtenus qui confirmaient d'ailleurs tout l'engagement mis dans ce match et toute la rage défensive des Suédoises. S'engageait alors un mano à mano jusqu'à ce  que la même Hagman ne mette la Suède sur orbite (22-24) dans les dix dernières minutes. Les Françaises s'accrochaient dans les dernières minutes pour tenter de revenir, mais elles ne trouvaient pas de solution sur les tirs de loin, et les Suédoises au contraire, réussissaient sur leurs contres pour finalement empêcher tout retour d'une équipe tricolore qui a semblé manquer d'oxygène.

Elle devra retrouver de la fraîcheur, de la fluidité et de nouveau se créer des solutions offensives pour aborder les deux prochains rendez-vous avec l'espoir de s'en sortir dans des conditions les plus favorables possibles avec une qualification à la clé. 

Vidéo: Les Bleues se compliquent l'affaire

Christian Grégoire

Championnat d'Europe de Handball