Xavier Barachet
Le handballeur français Xavier Barachet | AFP - FRANCK FIFE

Bleus: sans Barachet ni Bertrand Gille

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Claude Onesta, le sélectionneur de l'équipe de France messieurs de handball, a retenu vingt joueurs pour la préparation de l'Euro-2014, Xavier Barachet et Bertrand Gille, blessés, ne figurant pas dans cette liste. C'est également le cas de Thierry Omeyer et de Jérôme Fernandez. Toutefois ces derniers seront présents lors du stage qui aura lieu à Capbreton du 27 au 30 décembre.

La préparation de l'Euro 2014 qui se tiendra au Danemark en janvier 2014 (12 au 26) a débuté pour les hommes de Claude Onesta. Le sélectionneur des Bleus a appelé 20 joueurs pour le stage de fin d'année qui marquera le début des choses sérieuses. Il a du faire face aux blessures qui touchent certains de ses cadres, l'obligeant à ouvrir son groupe aux nouveaux. Ainsi Barachet (scaphoïde) et Bertrand Gille (aponévrosite plantaire) ne seront donc pas du voyage au Danemark, le  premier ne figurant même pas sur une liste élargie de 20 joueurs. Le gardien Thierry Omeyer, opéré fin octobre d'un tendon d'un biceps, et  l'arrière gauche et capitaine Jérôme Fernandez, victime en novembre d'une  fracture du quatrième métacarpe de la main droite, ne sont pas non plus dans la  liste. Mais ces deux joueurs majeurs ont été conviés par l'encadrement à venir  "partager des moments" avec l'équipe pendant le stage qui aura lieu à Capbreton. Ils ne s'entraîneront pas avec l'équipe sur place, mais tout espoir de les  voir être prêts à temps pour l'Euro n'est pas encore complètement abandonné.

L'arrière droit des Bleus sera remplacé par Pierre Soudry, initialement convoqué pour les  derniers matches de qualification pour l'Euro-2014 en juin dernier, mais qui  avait dû y renoncer pour cause de blessure. Le pivot, lui, laisse sa place à Benjamin Afgour, qui avait effectué son premier stage avec les Bleus en  octobre dernier mais sans participer à la première étape de la Golden League. Le groupe sera progressivement réduit à 16 joueurs, qui iront au Danemark, au fil de la préparation. Après le stage de Capbreton, les Français se retrouveront le 2 janvier à  Paris pour la Golden League, avec trois matches au menu face au Qatar le 4  janvier, et au Danemark le 5 janvier à Bercy, et un dernier face à la Norvège  le 7 janvier au Mans.

Le groupe de 20 joueurs:

Gardiens: Cyril Dumoulin (1,99 m, 29 ans, 23 sélections, Chambéry), Vincent  Gérard (1,88 m, 26 ans, 6 sélections, Dunkerque), Wesley Pardin (1,95 m, 23  ans, 1 sélection, Toulouse)
Arrières: Kévynn Nyokas (1,88 m, 27 ans, 14 sélections, Chambéry), Mathieu  Grébille (1,98 m, 22 ans, 9 sélections, Montpellier), Timothey Nguessan (1,96  m, 21 ans, 11 sélections, Chambéry), William Accambray (1,94 m, 25 ans, 57  sélections, Montpellier), Pierre Soudry (1,83 m, 25 ans, 0 sélection, Dunkerque)
Demi-centres: Daniel Narcisse (1,89 m, 33 ans, 249 sélections, Paris SG),  Nikola  Karabatic (1,96 m, 29 ans, 216 sélections, FC Barcelone/ESP), Kentin  Mahé (1,85 m, 22 ans, 11 sélections, Hambourg/GER)
Ailiers: Guillaume Joli (1,78 m, 28 ans, 85 sélections, Dunkerque), Samuel  Honrubia (1,80 m, 27 ans, 52 sélections, Paris SG), Luc Abalo (1,82 m, 29 ans,  172 sélections, Paris SG), Michaël Guigou (1,79 m, 31 ans, 181 sélections,  Montpellier), Valentin Porte (1,90 m, 23 ans, 14 sélections, Toulouse)
Pivots: Igor Anic (1,93 m, 26 ans, 11 sélections, Cesson-Rennes), Cédric  Sorhaindo (1,92 m, 29 ans, 113 sélections, FC Barcelone/ESP), Luka Karabatic  (2,02 m, 25 ans, 6 sélections, Pays d'Aix), Benjamin Afgour (1,95 m, 22 ans, 0  sélection, Dunkerque)

Championnat d'Europe de Handball