Un ballon de handball
Petite balle sur grand parquet | ALBERTO MARTINEZ / MEXSPORT

Saint-Raphaël creuse l'écart sur Montpellier

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Saint-Raphaël a consolidé son fauteuil de dauphin en D1 de handball, en s'imposant sur le parquet de Montpellier (28-27), troisième, au terme d'un match très enlevé jeudi lors de la 15e journée. Montpellier venait d'égaliser (27-27), alors que le club varois avait mené au score durant toute la 2e période. Il restait trois secondes à jouer et le pivot danois Alexander Lynggaard a scellé la victoire des siens d'un tir puissant du milieu du terrain. Grâce à ce but, le club varois compte désormais 22 points, soit quatre d'avance sur Montpellier et Créteil, et deux de retard sur le PSG, leader, qui a deux matches en moins et clôturera cette journée dimanche à Chambéry.

Troisième de la précédente édition, les Raphaëlois sont donc en passe de faire encore mieux cette saison grâce à leur équipe soudée, sans véritable star mais avec des joueurs de talent comme Lynggaard et l'expérimenté gardien serbe Slavisa Djukanovic (15 arrêts). C'est leur dixième victoire cette saison, pour deux nuls et trois revers. Toutes compétitions confondues, il s'agit du septième match sans défaite pour  les hommes de Joël Da Silva.Dans l'Hérault, les Azuréens ont montré un visage volontaire. Sans doute  étaient ils motivés par l'envie de laver l'affront du match aller (25-34). Ils ont pris un départ canon (6-1) avant de ne plus trouver de solutions face au Vincent Gérard, auteur de 12 arrêts en première période.

Grâce à lui, les Montpelliérains ont refait surface (9-10) et les Raphaëlois n'ont marqué que deux buts entre la 5e et la 22e minute. Saint-Raphaël a toutefois retrouvé de l'efficacité pour repasser devant à la  pause (14-12). Aidés par leur portier Djukanovic et le manque de réalisme adverse, les Varois allaient longtemps conserver les commandes. Jusqu'à ce Montpellier, grâce à un Aymen Toumi, intenable sur l'aile droite, puis un penalty de Michaël Guigou ne recolle au score (27-27) dans les dernières secondes. Mais Lynggaard en avait décidé autrement.

Christian Grégoire

Championnat de France de Handball