PSG Montpellier Robert Gunnarsson
Le Parisien Robert Gunnarsson | PATRICK HERTZOG / AFP

Le PSG à la reconquête du titre

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Le PSG, encore grand favori du Championnat de France messieurs de handball qui s'ouvre mercredi, veut prendre sa revanche après une saison 2013-2014 décevante où il avait perdu sa couronne au profit de Dunkerque.

Avec son effectif cinq étoiles et une volonté de tout gagner, il avait  finalement terminé deuxième de la D1 et n'avait remporté qu'un seul trophée, la  Coupe de France. Ce bilan était loin de satisfaire les ambitions d'un club devenu le plus  riche d'Europe grâce aux fonds de Qatar Sports Investments. Cette saison, le PSG sera de nouveau au sommet à ce niveau. Son budget est  passé de 13,5 millions d'euros à 14,76 millions, deux fois plus que celui du  deuxième club le plus aisé de l'Hexagone, Montpellier (7,4 M EUR). Malgré tout, l'écurie parisienne a fait moins de folies que l'an passé sur  un marché des transferts un peu moins attrayant. En 2013, cinq vedettes  étrangères étaient arrivées à Paris, ainsi que le Français Daniel Narcisse. L'entraîneur Philippe Gardent, resté en poste malgré les rumeurs de  remplacement, a cette fois-ci misé sur un recrutement 100% français pour  "unifier le groupe", avec Xavier Barachet, de retour de prêt de Saint-Raphaël,  et deux ex-Montpelliérains, William Accambray et le gardien Thierry Omeyer.

L'expérience d'Omeyer

Choisi pour son talent, son expérience (37 ans) et son tempérament de  compétiteur acharné, le portier des Bleus a l'étoffe pour devenir le véritable  patron du vestiaire du PSG, qui manquait cruellement d'un leader la saison  passée. Il a déjà donné raison à ses dirigeant le week-end dernier, en Tunisie,  lors du Trophée des champions, en étant décisif en demi-finales contre  Montpellier, battu aux tirs aux but. L'ancien gardien de Kiel a encore été performant en finale mais c'est  surtout l'ensemble du collectif parisien qui était au diapason pour corriger  Dunkerque, le champion de France en titre (34-23). Avec cette victoire, le  Paris SG a frappé fort. Il devra maintenant confirmer le cap franchi dès jeudi  à domicile contre Aix. Dunkerque semble moins bien armé cette saison. Le club nordiste, qui jouera  la Ligue des champions comme le PSG et Montpellier, n'a pas beaucoup étoffé son  effectif, avec l'arrivée de deux joueurs, le Polonais Pawel Paczkowski et  l'international monténégrin Zarko Pejovic, mais les départs de trois éléments  importants (Espen Lie Hansen, Guillaume Joli, Erwan Siakam). L'USDK qui espérait "grandir" avec une nouvelle salle va aussi devoir  s'armer de patience, le projet ayant été abandonné par l'équipe municipale élue  en mars. Après de gros soucis financiers l'an dernier, conséquences de l'affaire des  paris, Montpellier sort la tête de l'eau. Le club a modifié son statut  juridique (création d'une SAS) pour attirer 17 nouveaux actionnaires.

Du changement à Montpellier

Malgré des finances consolidées, le MAHB n'a pas fait de gros coups lors du  mercato. Après les départs d'Omeyer, d'Accambray et de l'arrière tunisien  Wissem Hmam (Saint-Raphaël), trois nouveaux joueurs ont posé leurs valises dans  l'Hérault: le portier N.2 de la Croatie Venio Losert, l'arrière droit hongrois  Balazs Laluska et l'arrière gauche Borut Mackovsek, un international slovène,  filière très apprécié par l'entraîneur Patrice Canayer (déjà Kavticnik, Gaber,  Dolenec). Moins impressionnant que par le passé, l'effectif du MAHB, savant mélange  entre expérience et jeunesse, a néanmoins encore fière allure. Derrière les trois ténors du Championnat, Nantes, qui a attiré le pivot des  Bleus Igor Anic fera encore office d'outsider, au même titre que Toulouse,  guidé par un nouvel entraîneur, l'Espagnol Toni Garcia. Ex-cador de la D1, Chambéry, qui a intégré Jackson Richardson dans son  staff, semble un ton en dessous après la retraite de Guillaume Gille et le  départ des cadres Nyokas, Dumoulin et Marroux.

LE TABLEAU D​E BORD

. Les grandes dates de la saison:
10 septembre 2014: ouverture du championnat masculin
20 décembre 2014: Hand Star Game
15 janvier-1er février 2015: Mondial messieurs à Doha (Qatar)
28 et 29 mars 2015: Final Four de la Coupe de la Ligue
25-26 avril 2015: finale de la Coupe de France
16 et 17 mai: Final Four de la Coupe EHF
30 et 31 mai: Final Four de la Ligue des champions
   
. Les clubs engagés en Coupe d'Europe masculine:
Ligue des champions: Dunkerque, Paris SG et Montpellier
Coupe EHF: Nantes et Toulouse

. Les budgets prévisionnels (en millions d'euros, chiffres communiqués par  la LNH):
1. PSG Handball: 14,76
2. Montpellier: 7,41
3. Dunkerque: 4,53
4. Nantes: 4,23
5. Tremblay-en-France: 3,99
6. Chambéry: 3,89
7. Aix: 3,63
8. Saint-Raphaël: 3,59
9. Créteil: 3,33
10. Toulouse: 3,02
11: Nîmes: 2,65
12: Sélestat: 2,57
13: Cesson: 2,02
14: Istres: 1,88
 
. Les quinze derniers vainqueurs:
2014: Dunkerque
2013: Paris-SG
2012: Montpellier
2011: Montpellier
2010: Montpellier
2009: Montpellier
2008: Montpellier
2007: Ivry
2006: Montpellier
2005: Montpellier
2004: Montpellier
2003: Montpellier
2002: Montpellier
2001: Chambéry
2000: Montpellier

AFP

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