Gymnastique : L'équipe de France n'ira pas aux championnats d'Europe en Turquie en raison de la Covid-19 et des tensions diplomatiques

Publié le , modifié le

Auteur·e : Apolline Merle
Marine Boyer
La Française Marine Boyer, lors de la finale par équipe féminine des Championnats du monde de gymnastique artistique, le 8 octobre 2019, à la Hanns-Martin-Schleyer-Halle de Stuttgart, dans le sud de l'Allemagne. | Lionel BONAVENTURE / AFP

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En raison de la situation sanitaire liée à la crise de la Covid-19 et des tensions géopolitiques actuelles entre la France et la Turquie, la Fédération française de gymnastique a annoncé qu'elle renonçait à participer aux prochains championnats d'Europe de gymnastique artistique, qui doivent se dérouler à Mersin en Turquie du 9 au 20 décembre.

La France ne sera pas représentée lors des prochains championnats d'Europe de gymnastique artistique. Prévus à Mersin en Turquie, du 9 au 20 décembre, l'équipe de France a décidé de renoncer à sa participation pour des raisons sanitaires mais aussi politiques. "Dans la mesure où nous ne sommes pas en mesure de garantir totalement la sécurité de la délégation française, il a nous a semblé plus responsable de renoncer", a indiqué James Blateau, le président de la fédération dans un communiqué"Nous avions évidemment connaissance de ces tensions qui s'ajoutaient à la crise sanitaire, mais nous attendions de la part du ministère des Affaires étrangères et du ministère en charge des Sports des éléments objectifs pour nous permettre d'arrêter définitivement notre décision", a ajouté dans le même communiqué le directeur technique national, Kevinn Rabaud.

En effet, depuis plusieurs semaines les tensions diplomatiques entre la France et la Turquie n'ont fait que de se dégrader, notamment sur fond de désaccords sur la Syrie, la Libye et la Méditerranée orientale. Fin octobre, les tensions sont montées d'un cran lorsque le président turc Erdogan a appelé à boycotter les produits français après avoir accusé Emmanuel Macron d'"islamophobie" pour avoir défendu le droit de caricaturer, et notamment le prophète Mahomet, après l'attentat par un terroriste islamiste dont a été victime l'enseignant Samuel Paty à Conflans-Saint-Honorine (Yvelines).

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Des conséquences à moins d'un an des JO de Tokyo

Mais à moins d'un an des Jeux olympiques de Tokyo, cette décision tombe mal et perturbe donc la préparation des athlètes pour les Jeux. "Les championnats d'Europe étaient une étape identifiée comme la première marche dans la préparation des Jeux olympiques. Leur annulation perturbe le calendrier de la préparation et nous devons réfléchir urgemment à la mise en œuvre d'un temps fort pour nos collectifs durant le mois de décembre", souligne Kevinn Rabaud, le DTN.

La France n'est pas la seule à avoir renoncé à sa participation. La Russie, la Suisse, la Grande-Bretagne, l'Allemagne, les Pays-Bas et l'Espagne notamment, ont eux aussi annoncé leur absence des championnats d'Europe en Turquie. Mais pour ces pays, la raison est uniquement liée au contexte sanitaire mondial.

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