Gymnastique : D'anciennes gymnastes britanniques attaquent leur fédération en justice pour maltraitance

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
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Dix-sept gymnastes, dont trois athlètes olympiques, vont lancer une action en justice contre la Fédération britannique de gymnastique. Elles accusent leurs anciens entraîneurs de "maltraitances physiques et psychologiques généralisées".

C'est dans une lettre ouverte remise aux instances dirigeantes de la fédération que les gymnastes se sont expliquées. Alors qu'elles étaient âgées de 6 à 23 ans aux moments des faits présumés, elles dénoncent "un usage inapproprié et généralisé de la force physique" par les entraîneurs mais aussi, une application "injustifiée" de techniques de contrôle de leur poids. Les athlètes ont demandés une réponse de la part de la fédération. Tout en ajoutant des excuses formelles, une compensation et de meilleures directives pour les entraînements.

"Des décennies d'abus institutionnalisés"

Selon Jennifer Pinches, qui a mis fin à sa carrière internationale après les Jeux olympiques de Londres en 2012, la Fédération britannique de gymnastique a passé trop de temps à donner la priorité aux "podiums plutôt qu'aux personnes". Celle qui est désormais  directrice du groupe "Gymnasts for Change" a également ajouté : "Ce n'est que le début de changements radicaux que nous demandons et de la justice pour laquelle nous nous battons".

Claire Heafford, directrice de campagne de "Gymnasts for Change" a aussi dénoncé certains abus institutionnels : "Ce sont des décennies d'abus institutionnalisés, encouragés et couverts par ceux au sommet (de la fédération)" avant d'ajouter : "Les espoirs et les rêves d'innombrables enfants et jeunes adultes concourant comme gymnastes professionnels ont été brisés et leur amour pour cette discipline s'est à présent transformé en peur et en souffrance".

Une enquête en cours 

Une enquête indépendante est actuellement en cours afin d'étudier ces plaintes pour mauvais traitements. Cette annonce survient au lendemain du suicide aux États-Unis de John Geddert, l'entraîneur de l'équipe nationale championne olympique en 2012. Celui-ci venait d'être inculpé des charges d'agressions sexuelles et de "travail forcé" à l'encontre d'une vingtaine de gymnastes. Les faits se seraient déroulés dans un club fréquenté par Lassy Nassar, l'ancien médecin de l'équipe américaine de gymnastique. Il a lui, été reconnu coupable d'abus sexuels sur des centaines d'athlètes.

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