Jordan Spieth et Rory McIlroy
Rory McIlroy et Jordan Spieth en discussion | AFP - GETTY IMAGES

US Open: Spieth-McIlroy, le duel attendu de la nouvelle génération

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Vainqueur du Masters, Jordan Spieth vise la victoire dans l'US Open, qui débute ce soir, tout comme le N.1 mondial Rory McIlroy. Agé de 21 ans, le premier pourrait devenir le premier rival du Nord-Irlandais, âgé de 26 ans. Sur le parcours de Chambers Bay, les yeux seront forcément tournés vers Tiger Woods, bien loin de son meilleur niveau (classé 181e joueur du monde). Mais l'ancien N.1 mondial demeure une attraction. Et gare au tenant du titre, l'Allemand Martin Kaymer, qui avait été impressionnant l'an dernier en finissant à -9.

La 116e édition de l'US Open sur le parcours de Chambers Bay à Tacoma (Etat  de Washington, nord-ouest) va peut-être marquer l'avènement d'un nouveau et  durable duel au sommet du golf  mondial.

A 21 ans, Spieth a depuis le 12 avril un titre du Grand Chelem à son  palmarès après son triomphe à Augusta. Depuis le début de l'année, il accumule les bons résultats avec deux  victoires, trois 2e places et neuf top-10 lors des seize tournois du circuit  PGA qu'il a disputés. "Gagner le Masters a changé ma vie en dehors des parcours, mais quand je  suis en compétition, je ne me sens pas différent. Je ne me vois comme la  nouvelle sensation américaine", a insisté le N.2 mondial. "Mon objectif cette semaine est de répliquer ce que j'ai fait il y a deux  mois", a poursuivi le Texan. Il aura un atout non négligeable sur ce parcours, créé en 2007, que  beaucoup de joueurs découvrent: son caddie Michael Greller est originaire de  Tacoma, "ce qui va m'aider dans mon swing", a-t-il souligné.

McIlroy, le "meilleur joueur du monde" selon lui-même

Son principal adversaire devrait être Rory McIlroy, qui a déjà remporté  quatre titres majeurs dans sa carrière, dont deux en 2014 (British Open, PGA  Championship). Le Nord-Irlandais de 26 ans a rappelé sans forfanterie qu'il était "le  meilleur joueur du monde" et qu'il avait "remporté plus de titres majeurs  qu'aucun autre joueur lors des quatre-cinq dernières années". Depuis début 2015, il a signé deux victoires sur le circuit PGA et terminé  à la 4e place du Masters, mais sa confiance a pris un coup avec des  éliminations dès le 2e tour lors de ses deux dernières compétitions, sur le  circuit européen. "Dans un monde idéal, j'aurais préféré ne pas rater le cut dans ces deux  épreuves, mais c'est le golf  de haut-niveau. Les semaines ne se rassemblent  pas", a-t-il rappelé. "Je peux gagner l'US Open pour la deuxième fois de ma carrière et décrocher  un cinquième titre majeur. La pression est moins forte ici qu'à Augusta, c'est  vraiment appréciable", a insisté McIlroy. Le dernier doublé Masters-US Open date de 2002, et était l'oeuvre de Woods.

Woods face à son ombre

Le troisième acteur principal de cette US Open 2015 est Tiger Woods, pas  parce qu'il peut viser le titre, mais parce qu'il attend toujours un résultat  de référence depuis 2013. "Le Tigre" n'est pas au mieux: il y a dix jours, il a rendu une carte  catastrophique de 85 lors du 3e tour du Memorial, la pire de sa carrière. Mais il ne s'en inquiète pas: "J'ai connu des périodes de haut et de bas  dans ma carrière, il faut, pour en venir à bout de cette mauvaise période,  continuer à faire ce que je fais," a souligné le joueur aux 14 titres majeurs. Woods, 39 ans, ne s'est plus imposé dans un tournoi du Grand Chelem depuis  l'US Open 2008, mais reste persuadé qu'il peut toujours s'imposer dans un  tournoi de ce niveau et prendre le meilleur sur la jeune garde. "Je joue plus qu'en 2014, je suis enfin en bonne santé, mon dos me permet  de voir l'avenir sereinement", a-t-il insisté.

Woods qui s'est séparé en avril de sa compagne depuis trois ans la  référence américaine du ski alpin Lindsey Vonn, disputera l'US Open pour la 19e  fois de sa carrière. Mais conséquence de ces deux dernières années turbulentes -son meilleur  résultat cette saison est 17e-, il l'abordera avec un rang au classement  mondial (181e) indigne de son standing. "J'ai encore beaucoup de choses à améliorer et à accomplir", a-t-il assuré.

AFP

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