Tiger Woods
Tiger Woods | AFP - ANDY LYONS

Tiger Woods veut triompher à l'US Open

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Ce jeudi débute la 113e édition de l’US Open, un des quatre tournois majeurs de golf. L’occasion pour Tiger Woods de se rapprocher encore un peu plus de Jack Nicklaus et de ses 18 titres majeurs. Le "Tigre" est depuis 5 ans bloqué à 14 titres. Son dernier ? A l’US Open en 2008. Un retour donc sur la terre de sa dernière victoire que Woods espère triomphal.

Cinq ans que Tiger Woods n’a plus gagné un Majeur. Pour l’homme qui en a remporté 14, c’est une éternité. A 37 ans, celui dont la carrière a vacillé en 2009 avec les scandales au point d’être en parenthèse entre 2011 et 2012, il est redevenu n°1 mondial en début d’année (il avait quitté cette place le 1er septembre 2010). Depuis son retour, il a remporté 7 titres sur le circuit PGA dont 4 cette saison et n’est plus qu’à 4 longueurs du record de Sam Snead (82 titres). Mais pour l’ambitieux Woods, renouer avec le succès en Majeur est primordial. Indispensable. Ces cinq places dans le Top 5 en dix tournois majeurs depuis le scandale extra-conjugal ne remplacent pas une victoire.

Au Masters d'Augusta en avril, il a pris la 4e place ex aequo après avoir  joué les premiers rôles durant la semaine mais c'est l'Australien Adam Scott  qui avait enlevé le morceau. Woods jouera dans la partie de Scott, N.3 mondial, et du Nord-Irlandais  Rory McIlroy, N.2 mondial, lors deux premiers tours. "Cela va être fantastique, a dit Woods. Ce n'est pas souvent qu'on a un  groupe comme ça, ça rend la chose plus sympa pour nous les joueurs." "Je joue pour gagner, qu'il y ait beaucoup de public ou personne pour me  regarder, je joue pour botter les fesses+ de tout le monde", a-t-il ajouté. "Tout le monde est concentré sur Tiger et Rory, je suis un peu l'intrus", a  souligné Scott, qui part dans l'inconnu: "Je ne sais pas ce qu'on ressent à  jouer pour la première fois un Grand Chelem dans la peau d'un vainqueur de  Grand Chelem. Plus de pression, moins de pression. Je n'ai aucune idée".

McIlroy: "Je ne suis pas loin"

Si l'US Open est traditionnellement disputé sur des parcours longs et éreintants physiquement, celui du Merion Golf Club (6397 mètres), un parcours à l'ancienne, semble moins intimidant. D'autant que des fortes pluies ont gorgé  le parcours d'eau, rendant les fairways plus tendres et les greens plus lents. Mais d'autres précipitations sont annoncées et pourraient par endroits gêner  les concurrents. C'est sur un parcours ramolli par la pluie que McIlroy avait remporté lors  de l'US Open 2011, près de Washington, son premier titre du Grand Chelem. "Le parcours est étroit, il n'y aura pas des tonnes de birdies", a prévenu  le Nord-Irlandais de 24 ans, qui n'a encore rien gagné cette saison et peine à  convaincre depuis son changement d'équipement à l'intersaison.

"Ce n'est pas facile de gérer les attentes du public et les miennes,  concède-t-il. Je n'ai pas pu jouer les premiers rôles mais je ne suis pas loin,  j'ai perçu plein de signes positifs dans mon jeu ces dernières semaines." L'Américain Webb Simpson n'a plus rien gagné depuis son succès à l'US Open  l'an dernier à San Francisco (Olympic Club), son premier titre du Grand Chelem,  mais il va tenter lors de cette 113e édition de devenir le premier à défendre le titre de l'US Open depuis Curtis Strange en 1989. Seuls six golfeurs ont été à pareille fête en plus d'un siècle et Tiger Woods, triple vainqueur, n'en fait pas partie.

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