Kaymer Martin US Open swing 06 2010
L'Allemand Martin Kaymer à l'attaque | AFP - Getty Images

Un Masters plus ouvert que jamais

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Les Américains Phil Mickelson et Tiger Woods, vainqueurs à eux deux de six Masters ces dix dernières années, auront fort à faire pour empêcher l'armada européenne emmenée par Martin Kaymer et Lee Westwood, N.1 et N.2 mondiaux, de remporter son premier succès depuis 1999, à partir de jeudi sur le parcours mythique du Golf national d'Augusta.

"Phil joue bien et il sera en pleine confiance après sa victoire (dimanche à Houston), a pourtant reconnu l'Anglais Paul Casey, 6e joueur mondial. Tiger se bat mais je n'ai aucun doute qu'il va retrouver sa force et gagner." Phil Mickelson, 40 ans et N.3 mondial, semble en effet se détacher comme le grand favori de cette 75e édition, et première levée du Grand Chelem de l'année. Non seulement parce qu'il est tenant du titre, mais aussi parce qu'il s'est imposé le dimanche précédant le Masters, comme lors de la conquête de sa deuxième veste verte en 2006, et parce qu'il connaît parfaitement le parcours d'Augusta. "Physiquement, je me sens bien. Je prends aussi beaucoup de plaisir à jouer, alors il y a beaucoup d'attente ", a analysé Mickelson, le plus régulier derrière Woods au Masters avec trois victoires lors des sept dernières éditions, une place dans le Top 3 à sept reprises et une moyenne de 70,99 coups au tour en 18 participations.

Seul Tiger Woods, l'homme aux 14 victoires en tournois du Grand Chelem, a fait mieux avec quatre vestes vertes, dont la dernière en 2005, sept Top 3 et une moyenne de 70,81 coups au tour en 16 Masters. Mais le "Tigre" n'a plus rien gagné depuis le Masters d'Australie en novembre 2009 et a dégringolé au 7e rang mondial après un repos forcé de cinq mois à la suite du médiatique scandale né des révélations sur ses infidélités conjugales. "Je suis dans la course. Je me suis préparé (pour le Masters) et je ne me retrouve pas loin de là où je veux être ", a simplement affirmé Tiger Woods, 4e l'an passé pour son retour en compétition. 

Havret, le seul français

Une cinquième veste verte dimanche lui permettrait de renouer avec éclat avec le succès, d'effectuer un nouveau départ dans sa carrière et de reprendre la première place mondiale. La concurrence s'annonce néanmoins redoutable. Outre Mickelson, de jeunes Européens, dont six figurent parmi les dix meilleurs mondiaux, auront à coeur de combler ce vide d'autant plus anormal qu'ils ont gagné les deux autres tournois majeurs sur sol américain en 2010: le Championnat PGA avec l'Allemand Kaymer et l'US Open avec l'Irlandais Graeme McDowell. L'Anglais Westwood, 2e derrière Mickelson l'an passé, et l'homme qui avait détrôné Tiger Woods de son trône de N.1 mondial en octobre 2010, son compatriote Luke Donald (N.4), McDowell (N.5) et bien sûr Kaymer figurent parmi les grands outsiders.

Une victoire européenne dimanche, 12 ans après celle de l'Espagnol Jose Maria Olazabal, constituerait un fabuleux cadeau d'anniversaire pour les 54 ans de son compatriote Severiano Ballesteros, le premier golfeur du Vieux continent à revêtir la veste verte en 1980. Seul Français engagé grâce à sa deuxième place à l'US Open en juin 2010, Grégory Havret découvre le parcours. "C'est vraiment impressionnant. Les reliefs sont beaucoup plus prononcés que ce que l'on peut imaginer à la télévision, a-t-il noté. Je me suis préparé toute la semaine en région parisienne sur des greens avec beaucoup de pentes. Afin d'affronter mon premier Masters, je me suis préparé, avec mon coach Benoit Ducoulombier, de manière habituelle. C'est d'ailleurs ce que j'avais fait avant l'US Open l'année passée".

Les 10 derniers vainqueurs

2010- Phil Mickelson (USA)
2009- Angel Cabrera (ARG)
2008- Trevor Immelman (RSA)
2007- Zach Johnson (USA)
2006- Phil Mickelson (USA)
2005- Tiger Woods (USA)
2004- Phil Mickelson (USA)
2003- Mike Weir (CAN)
2002- Tiger Woods (USA)
2001- Tiger Woods (USA)

AFP