Tiger Woods 23e au Farmers Insurance Open, son meilleur résultat depuis 2015

Tiger Woods 23e au Farmers Insurance Open, son meilleur résultat depuis 2015

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Pour son retour sur le circuit professionnel américain (PGA) après un an d'absence, le roi déchu du golf Tiger Woods n'a pas vraiment fait d'étincelles lors du Farmers Insurance Open, terminé dimanche à une honnête 23e place, pleine d'enseignements. Il a fini avec une dernière carte à 72 (par), qui le place à -3 sur le week-end. L'ancien N.1 mondial, désormais 647e, n'a jamais pu viser la victoire et a terminé à sept coups de l'Australien Jason Day et du Suédois Alexander Noren qui doivent encore se départager en barrages lundi matin.

23e. En d'autres temps, cette position aurait fait couiner Tiger Woods et ses supporters. En d'autres temps, ce résultat aurait même été inenvisageable. Cela n'est plus le cas. Depuis longtemps déjà. Entre blessures et ruptures, l'ancien patron du golf mondial se débat pour remonter les escaliers. Marche après marche. A 42 ans, il n'a plus l'élasticité qui faisait de son swing un coup unique. Mais après quatre dernières saisons calamiteuses, après quatre opérations du dos, cette 23e place au Farmers Insurance Open peut lui redonner des raisons d'espérer.

Une montée en puissance

Il s'est offert son meilleur résultat - hors Hero World Challenge, une compétition sur invitation semi-officielle - depuis août 2015.  Signe que sa condition physique est irréprochable et que son dos ne le fait plus souffrir, Woods a progressé au classement tour après tour, alors qu'il était 84e après le premier tour et qu'il avait franchi de justesse le cut vendredi soir.

"J'ai beaucoup mieux joué ce dimanche" que les trois jours précédents, s'est-il félicité. "Les conditions étaient très difficiles, avec ces fortes rafales de vent, mais je m'en suis bien sorti", a-t-il admis en rendant une dernière carte comportant quatre birdies et quatre bogeys (par). "Je suis très satisfait, j'ai réussi quatre jours très solides après avoir été si longtemps absent, je me suis bien battu", a poursuivi le joueur aux 14 titres en Grand Chelem. "J'aurais aimé finir avec une carte de 65 pour entrer en barrages, mais je suis surtout content d'avoir disputé ce premier tournoi".

Classement

1. Jason Day (AUS) 278 (73-64-71-70) 6e trou de barrages lundi
     . Alexander Noren (SWE) 278 (70-66-69-73) 6e trou de barrages lundi
3 . Ryan Palmer (USA) 278 (66-67-73-72) Eliminé en barrages
4. J.B. Holmes (USA) 279 (70-72-65-72)
5. Keegan Bradley (USA) 280 (70-69-71-70)
6. Tony Finau (USA) 281 (65-70-73-73)
     . Charles Howell III (USA) 281 (69-72-71-69)
8. Harris English (USA) 282 (70-68-73-71)
     . Robert Garrigus (USA) 282 (69-70-73-70)
     . Marc Leishman (AUS) 282 (71-69-69-73)
     . Justin Rose (ENG) 282 (69-70-69-74)
12. Retief Goosen (RSA) 283 (70-68-72-73)
      . Lanto Griffin (USA) 283 (72-68-69-74)
      . Emiliano Grillo (ARG) 283 (70-72-67-74)
      . Brandon Harkins (USA) 283 (70-70-70-73)
      . Tom Hoge (USA) 283 (72-69-72-70)
      . Luke List (USA) 283 (69-66-73-75)
      . Hideki Matsuyama (JPN) 283 (72-69-73-69)
      . Gary Woodland (USA) 283 (74-68-66-75)
    ...
 23. Tiger Woods (USA) 285 (72-71-70-72)
29. Jon Rahm (ESP) 286  (68-66-75-77)
 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze