Tiger Woods
Tiger Woods en pleine concentration | AFP - FREDERIC J. BROWN

Thompson leader, Woods en embuscade à l'US Open

Publié le , modifié le

Le méconnu Américain Michael Thompson a pris la tête de l'US Open, 2e tournoi du Grand Chelem de la saison, avec trois coups d'avance sur un groupe de cinq joueurs, dont son compatriote Tiger Woods, à San Francisco à l'issue du premier tour. L'ancien N.1 mondial, en quête d'un 15e titre en Grand Chelem, est bien accompagné avec Graeme McDowell, vainqueur ici en 2010, Nick Watney, auteur du 3e albatros de l'histoire sur le 17, ainsi que David Toms et Justin Rose.

Tiger Woods a-t-il retrouvé son niveau ? Vainqueur du Mémorial le 3 juin, son 73e titre (à deux longueurs du grand Jack Nicklaus et à neuf titres du recordman, Sam Snead), il a en tout cas retrouvé le goût de la victoire. En quête d'un 15e sacre en tournoi du Grand Chelem sur le parcours de l'US Open, a-t-il pour autant renoué avec toutes ses sensations ? La première journée semble plaider en sa faveur. L'ancien N.1 mondial a en effet fini avec une carte de 69, à -1, à seulement trois coups de l'inattendu leader, son compatriote Michael Thompson (66, à -4). Grâce à quatre birdies sur les huit derniers trous après un aller dans le par, l'Américaine de 27 ans, originaire de l'Alabama a défié tous les favoris, alors qu'il ne dispute que son 3e tournoi du Grand Chelem, ici, sur le parcours de l'Olympic Club.

Et derrière, la meute est enragée. Outre "le Tigre", quatre autres joueurs ont fini la journée à quatre coups: l'Américain David Toms (vainqueur de l'USPGA en 2000), l'Anglais Justine Rose (7e mondial), le Nord-Irlandais Graeme McDowell (vainqueur de l'US Open en 2010) et l'Américain Nick Watney, qui a écrit une belle page de l'histoire de l'US Open lors de ce 1er tour. Il a en effet réalisé un albatros sur le trou N.17, entrant la balle sur ce par 5 en deux coups, avec un coup de fer 5 de 173m. Ce n'est que la 3e fois dans l'histoire de ce Majeur qu'un joueur réalise un albatros.

Le tenant du titre, le Nord-Irlandais Rory McIlroy, est en danger de ne pas passer le cut vendredi après avoir signé un score de 77 (+7) au 1er tour, avec huit bogeys et un seul birdie. Le N.2 mondial a toutefois fait mieux que le N.1 mondial, l'Anglais Luke Donald, auteur d'un terrible score de 79, avec autant de bogeys que de par (9). Les Américains Bubba Watson, vainqueur en avril à Augusta (Georgie) du premier tournoi Majeur de la saison, et Phil Mickelson n'ont également pas brillé lors du 1er tour, avec respectivement un score de 78 et 76. Côté français, Raphaël Jacquelin est en lice avec une carte de 72 (+2), en 23e position ex aequo.

Classement après le 1er tour (par 70)

1. Michael Thompson (USA) 66
2. Tiger Woods (USA) 69
. David Toms (USA) 69
. Nick Watney (USA) 69
. Justin Rose (ENG) 69
. Graeme McDowell (NIR) 69
7. Beau Hossler (USA/a) 70
. JB Park (KOR) 70
. Jason Bohn (USA) 70
. Robert Karlsson (SWE) 70
. Alistair Presnell (AUS) 70
. Ian Poulter (ENG) 70
. Matt Kuchar (USA) 70
. Jim Furyk (USA) 70
15. Martin Flores (USA) 71
. Branden Grace (RSA) 71
. Jonathan Byrd (USA) 71
. Francesco Molinari (ITA) 71
. Michael Allen (USA) 71
. John Peterson (USA) 71
. Casey Wittenberg (USA) 71
. Ryo Ishikawa (JPN) 71
23. Raphaël Jacquelin (FRA) 72
. Charles Howell (USA) 72
. Webb Simpson (USA) 72
. Fredrik Jacobson (SWE) 72
. Robert Garrigus (USA) 72
. DA Points (USA) 72
. Morgan Hoffmann (USA) 72
. Aaron Watkins (USA) 72
. Nicolas Colsaerts (BEL) 72
. John Senden (AUS) 72
. Hunter Mahan (USA) 72
. Jason Dufner (USA) 72
. Rickie Fowler (USA) 72
. Angel Cabrera (ARG) 72
. Anders Hansen (DEN) 72
. Blake Adams (USA) 72
. Alberto Sanchez (USA) 72
...
109. Rory McIlroy (NIR) 77
140. Luke Donald (ENG) 79