US Open - Woods et Mickelson veulent retoucher au "rêve américain"

US Open - Woods et Mickelson veulent retoucher au "rêve américain"

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Le deuxième Majeur de la saison, l'US Open, débute jeudi avec deux "anciens" en quête d'un retour. A Shinnecock Hills, Tiger Woods, vainqueur de 14 Majeurs dans sa carrière, fait son retour après deux années d'absence. Dix ans après son dernier succès ici, il veut faire revivre le "rêve américain". Phil Mickelson, de cinq ans son aîné, rêve de s'y imposer pour la première fois, dans le seul Majeur qui manque à son palmarès.

C'est le genre de belles histoires que l'Amérique aime tant. Après une traversée du désert, deux hommes peuvent retrouver la pleine lumière cette semaine.

Débarrassé des blessures, sorti de l'enfer des affaires de moeurs, Tiger Woods voudrait bien donner à son public ce qu'il attend: une victoire. Dix ans après la dernière en Majeur, ici-même à l'US Open. Cinq ans après son dernier succès sur le circuit PGA (au Bridgestone Invitational). "La plus belle histoire, ce serait (une victoire) de Tiger", déclare d'ailleurs l'Australien Jason Day. "Avec sa domination, puis ce qu'il s'est passé depuis dix ans, les gens ont envie de voir s'il peut revenir et battre le record de Nicklaus."

Le Tigre loge sur son yacht pour éviter les embouteillages

Après deux années difficiles, entre blessures au dos et soucis personnels (l'Américain avait été arrêté en 2016 pour conduite "sous influence"), il vise une quinzième victoire en Majeur qui le rapprocherait de Jack Nicklaus et ses 18 Majeurs, le record. "Tout ça, c'est du bonus quand on regarde d'où je viens", tempère l'Américain de 42 ans, vainqueur de l'US Open à trois reprises (2000, 2002, 2008). A 42 ans, il a choisi de jouer "à domicile" cet US Open. Le Tigre a en effet décidé de vivre sur son yacht de 47m, le Privacy, afin d'éviter  "2h30 à 3h de trafic", pour rejoindre le site. Suffisant pour lui faire grimper une marche de plus, lui qui avait fini 2e du Valspar Championship pour frôler une 80e victoire sur le PGA Tour, à un coup du vainqueur Paul Casey ?

Mickelson vise le Grand Chelem

L'autre rêve américain est porté par Phil Mickelson. A 47 ans, il n'a jamais gagné cette épreuve. C'est le seul Majeur qui manque à son palmarès. Le rafler l'enverrait dans un club très fermé: seulement 5 joueurs ont gagné tous les Majeurs. Pour son 48e anniversaire, samedi, il aspire à un énorme cadeau, après avoir fini 2e à l'US Open à six reprises (1999, 2002, 2004, 2006, 2009, 2013). Pour Jordan Spieth, sa victoire "aurait une plus grande signification pour Phil que pour Tiger (à cause du Grand Chelem). Je pense qu'il y a un sens différent pour les deux golfeurs". L'Américain n'avait plus gagné un titre depuis 2013, lorsqu'il s'est imposé au Mexico Championship cette année.

Les derniers vainqueurs

2017: Brooks Koepka (USA)
2016: Dustin Johnson (USA)
2015: Jordan Spieth (USA)
2014: Martin Kaymer (GER)
2013: Justin Rose (ENG)
2012: Webb Simpson (USA)
2011: Rory McIlroy (NIR)
2010: Graeme McDowell (NIR)
2009: Lucas Glower (USA)
2008: Tiger Woods (USA)

Les joueurs les plus titrés de l'histoire de l'US Open

1. Willie Anderson (SCO) 4 (1901, 1903, 1904, 1905)
     . Bobby Jones (USA) 4 (1923, 1926, 1929, 1930)
     . Ben Hogan (USA) 4 (1948, 1950, 1951, 1953)
     . Jack Nicklaus (USA) 4 (1962, 1967, 1972, 1980)
5. Hale Irwin (USA) 3 (1974, 1979, 1990)
     . Tiger Woods (USA) 3 (2000, 2002, 2008)
 

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze