Ernie Els - British Open 2012
Ernie Els a profité de l'effondrement d'Adam Scott pour remporter le British Open | AFP - PETER MUHLY

Open britannique: victoire du Sud-Africain Ernie Els

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Le Sud-Africain Ernie Els a réussi un double retour, sur l'Australien Adam Scott dans les tout derniers trous et au premier plan du golf mondial, pour remporter l'Open britannique dix ans après son dernier succès dans un tournoi du Grand Chelem, dimanche à Lytham.

Distancé de six coups en début de journée, et encore de quatre à autant de  trous de la fin, le golfeur de 42 ans a mis la pression sur son adversaire, de  dix ans son cadet, en réussissant quatre birdies lors des neuf derniers trous  pour terminer en 68, soit deux sous le par. L'Australien s'est totalement effondré et a fini par quatre bogeys. La victoire s'est joué sur deux putts sur le dernier green. Els y a d'abord  signé un birdie qui allait s'avérer décisif grâce à un putt d'environ cinq  mètres. Quelques minutes plus tard, Scott a définitivement craqué en manquant  le sien pourtant plus court, pour le par, de quelques centimètres. Le joueur d'Adelaïde avait ainsi gâché un tournoi jusque-là exemplaire,  durant lequel il avait occupé la tête pendant 54 trous sur 72. Personne  n'aurait imaginé qu'il puisse laisser filer la victoire après son birdie au  trou N.14 qui lui donnait une marge de quatre coups.

"Le N.16 m'a fait très mal", a déclaré le battu, qui y a concédé un bogey  pour avoir manqué un putt très court, d'à peine un mètre. Encore en lice pour la victoire après trois journées, Tiger Woods n'a  jamais été menaçant. En quête d'un quinzième titre du Grand Chelem, l'Américain  a dû se contenter de la troisième place à quatre coups avec une dernière carte  de 73, à égalité avec son compatriote Brandt Snedeker (74).
       

Woods devra attendre

Ernie Els, joueur majeur jusqu'au début des années 2000, vainqueur de l'US  Open en 1994 et 1997 et de l'Open britannique en 2002, avait disparu du devant  de la scène ces dernières années et n'avait même pas franchi le cut des deux  dernières éditions du "British Open". Dimanche, il s'est beaucoup mieux adapté aux conditions de jeu beaucoup  plus difficiles que les jours précédents à cause du vent fort qui s'était mis à  souffler sur la côte ouest de l'Angleterre. Il a su éviter les bunkers aux parois abruptes dans lesquels se sont  précipités ses adversaires, en particulier Woods, auteur d'un triple bogey  fatal - un première pour lui dans un "Major" depuis 2003 - au septième trou. L'Américain, sans titre du Grand Chelem depuis quatre ans, devra attendre  pour se rapprocher du record de Jack Nicklaus (18) et le golf pour se trouver  un nouveau patron. Les seize derniers tournois majeurs ont en effet été gagnés  par seize joueurs différents. "Beaucoup de gens pensaient que je n'arriverais plus à en gagner un autre.  Mais j'ai commencé à y croire de nouveau cette année", a expliqué Els, qui  avait disputé 36 tournois du Grand Chelem sans en gagner un seul depuis son  dernier succès à l'Open britannique il y a dix ans, sur le parcours de  Muirfield.

AFP