Rory McIlroy swing British Open 2010
Le Nord-Irlandais Rory McIlroy entre dans la légende au British Open | AFP - Adrian Dennis

McIlroy, nouveau maître de St-Andrews

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Pour la première fois de l'histoire, un golfeur a rendu une carte de 63, soit 9 sous le par, lors du tour initial du British Open. Le Nord-Irlandais Rory McIlroy, 21 ans seulement, se trouve donc aux commandes de ce Grand Chelem à l'issue du 1er tour avec deux coups d'avance sur le Sud-Africain Louis Oosthuizen. Tiger Woods est seulement à quatre longueurs.

Personne ne l'avait fait jusque-là. A seulement 21 ans, Rory McIlroy a été le premier dans l'histoire à rendre une carte à -9 lors du tour initial. "Sortir sans vent, vous n'aurez jamais un St. Andrews aussi facile à jouer. Cela me laisse un peu de marge avant d'amorcer les trois prochains tours", a-t-il déclaré à l'issue du 1er tour fini en première position, évidemment. Les propos pourraient sembler un rien présomptueux, mais ce jeune golfeur n'a jamais rendu une carte supérieure à 69, soit 3 sous le par. "J'aime cette place et St. Andrews en particulier. J'y reviens avec toujours beaucoup de plaisir. J'avais déjà bien joué par le passé, mais là, c'est mon meilleur tour!" Il faudra qu'il poursuive sa série s'il veut passer du statut d'outsider à celui de favori pour soulever le trophée dimanche. Car la concurrence semble plus que jamais exacerbée. "C'est un score fantastique", a reconnu l'Irlandais Padraig Harrington,un ancien double vainqueur. "Et même avec le par au cours des deuxprochaines journées, il aura encore sa chance dimanche."

Malgré son énorme performance, McIlroy ne compte "que" deux coups d'avance sur le Sud-Africain Louis Oosthuizen, trois sur un groupe de cinq joueurs parmi lesquels l'Américain John Daly et l'Ecossais Andrew Coltart. Et dans l'ombre, tapi non loin de là, Tiger Woods attend son heure. Quatre coups de retard, mais un très bon 67 qui le laisse parfaitement dans la course pour tenter de décrocher son premier Grand Chelem depuis son retour à la compétition en avril dernier. "Aujourd'hui, c'était délicat parce qu'il n'y avait absolument pas de vent et on ne joue jamais un links (parcours en bord de mer) sans vent. Il faut en profiter. Aujourd'hui, j'ai fait plutôt du bon travail dans ces conditions", a-t-il constaté. Vainqueur de ce parcours de St-Andrews en 2000 et 2005, l'Américain reste un danger.

Grégory Havret, le héros de l'US Open (2e), a terminé son premier tour à la 97e place (73), en compagnie d'illustres golfeurs comme l'Argentin Angel Cabrera, l'Américain Phil Mickelson, l'Ecossais Colin Montgomerie ou encore l'Irlandais Padraig Harrington. Thomas Levet a aussi rendu un 73, l'amateur Victor Dubuisson terminant plus loin avec un 80 (153e). Le Nord-Irlandais Graeme McDowell, premier Européen vainqueur de l'US Open depuis 40 ans, a rendu une carte moyenne de 71, tout comme l'Espagnol Sergio Garcia (59e).

Classement après le 1er tour (par 72):
1. Rory McIlroy (NIR) 63
2. Louis Oosthuizen (RSA) 65
3. John Daly (USA) 66
. Andrew Coltart (SCO) 66
. Steven Tiley (ENG) 66
. Bradley Dredge (WAL) 66
. Peter Hanson (SWE) 66
8. Marcel Siem (GER) 67
. Nick Watney (USA) 67
. Lucas Glover (USA) 67
. Sean O'Hair (USA) 67
. Tiger Woods (USA) 67
. Fredrik Andersson Hed (SWE) 67
. Alejandro Canizares (ESP) 67
. Y.E. Yang (KOR) 67
. Lee Westwood (ENG) 67
17. Robert Rock (ENG) 68
. John Senden (AUS) 68
. Ross McGowan (ENG) 68
. Trevor Immelman (RSA) 68
. Oliver Wilson (ENG) 68
. Ross Fisher (ENG) 68
. Camilo Villegas (COL) 68
. Ryo Ishikawa (JPN) 68
. Henrik Stenson (SWE) 68
. Jeong Jin (KOR, amateur) 68
. Shane Lowry (IRL) 68
. Vijay Singh (FIJ) 68
. Ricky Barnes (USA) 68
30. Paul Lawrie (SCO) 69
. Steve Marino (USA) 69
. Simon Dyson (ENG) 69
. Robert Allenby (AUS) 69
. Hunter Mahan (USA) 69
. Ernie Els (RSA) 69
. Mark O'Meara (USA) 69
. Bo Van Pelt (USA) 69
. Ignacio Garrido (ESP) 69
. Robert Karlsson (SWE) 69
. Dustin Johnson (USA) 69
. Paul Casey (ENG) 69
. Retief Goosen (RSA) 69
. Edoardo Molinari (ITA) 69
. Martin Kaymer (GER) 69
. Danny Chia (MAS) 69
46. Mark Calcavecchia (USA) 70
...
59. Sergio Garcia (ESP) 71
. Graeme McDowell (NIR) 71
74. Nick Faldo (ENG) 72
97. Padraig Harrington (IRL) 73
. Tom Watson (USA) 73
. Angel Cabrera (ARG) 73
. Phil Mickelson (USA) 73
. Colin Montgomerie (SCO) 73