Rory McIlroy Akron
Le golfeur britannique Rory McIlroy | AFP - SAM GREENWOOD

McIlroy continue sur sa lancée à Akron

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Le Nord-Irlandais Rory McIlroy, récent vainqueur de l'Open britannique, a récidivé dimanche en remportant son duel contre Sergio Garcia pour s'octroyer l'Open sur invitation d'Akron (Ohio) et ainsi redevenir numéro un mondial. Un retour au sommet près d'un an après sa chute en mars 2013.

C'était le premier tournoi du jeune joueur de 25 ans depuis son succès à  l'Open britannique en juillet, le troisième de sa carrière en Grand Chelem. Il  remplacera lundi l'Australien Adam Scott au sommet de la hiérarchie mondiale,  qu'il avait occupée pour la dernière fois en mars 2013. McIlroy a surmonté un déficit de trois coups sur Garcia en signant une  dernière carte de 66, soit 4 sous le par, pour terminer avec un total de 265  (15 sous le par). L'Espagnol a fini avec deux coups de retard après un décevant  quatrième parcours en 71.

"Ce dont je suis vraiment fier, c'est d'avoir enchaîné avec une victoire  comme celle-là juste après l'Open britannique. J'avais dit que je ne voulais  aucun relâchement", a commenté le vainqueur. Avant le sprint final entre McIlroy et Garcia, la dernière journée avait  été marquée par l'abandon de Tiger Woods au bout de huit trous, à cause de  douleurs au dos. L'Américain disputait son troisième tournoi depuis son opération au dos en mars. "Ca m'a bien secoué le dos encore une fois et, depuis, je n'ai cessé de souffrir de spasmes. C'est juste au bas du dos", a déclaré le Tigre, dont la participation à l'US PGA, le dernier tournoi du Grand Chelem de la saison qui  aura lieu à partir de jeudi à Valhalla (Kentucky), semble incertaine.

Classement à l'issue du 4e tour (par 70):

1. Rory McIlroy (NIR)     265 (69-64-66-66)
2. Sergio Garcia (ESP)    267 (68-61-67-71)
3. Marc Leishman (AUS)    268 (64-69-68-67)
4. Charl Schwartzel (RSA) 271 (65-69-73-64)
. Patrick Reed (ENG)    271 (67-68-71-65)
. Keegan Bradley        271 (68-67-67-69)
. Justin Rose (ENG)     271 (65-67-70-69)
8. Graeme McDowell (NIR)  273 (71-70-66-66)
. Rickie Fowler         273 (67-67-72-67)
. Ryan Moore            273 (65-73-68-67)
. Adam Scott            273 (69-68-65-71)

AFP