Masters - Fred Couples toujours jeune, Rory McIlroy à l'affût

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Le vétéran Américain Fred Couples, 52 ans, s'est distingué vendredi au deuxième tour du Masters d'Augusta, premier tournoi du Grand Chelem de la saison, alors que le jeune Nord-Irlandais Rory McIlroy, 22 ans, a rebondi après un premier tour moyen.

Couples, déjà bien placé après les 36 premiers trous du Masters l'an passé,  a réalisé sept birdies pour rendre une carte de 67, pour un total de 139, soit  5 coups sous le par. L'Américain a pris la tête du classement provisoire, ex aequo avec son  compatriote Jason Dufner, parmi les joueurs qui en avaient terminé avec leur  deuxième tour à 16h00 locales (21h00 GMT). Sa seule victoire sur le parcours mythique du National Golf Club, taillé  entre les hauts pins de Georgie (sud), remonte à vingt ans (1992), quand  McIlroy avait deux ans.

 Le Nord-Irlandais a signé vendredi une carte de 69 (-3) garnie de cinq  birdies et deux bogeys, soit deux coups de mieux que la veille au 1er tour pour  ses premiers pas à Augusta depuis un an et son effondrement alors qu'il était  largement seul en tête à neuf trous de la fin. Aux côtés de McIlroy à la 3e place provisoire, à un coup du duo de tête, se  trouvaient cinq joueurs, dont l'Espagnol Sergio Garcia, auteur d'une carte de  68 un peu gâchée par un bogey au trou N.18, et l'Anglais Lee Westwood.

Seul leader à l'issue du premier tour, Westwood a perdu la tête vendredi à  cause d'un double bogey sur le dernier trou, où il a dû avoir recours à trois  putts pour couvrir environ quatre mètres. Il a rendu une carte de 73. L'Anglais a déjà fini à six reprises 2e ou 3e d'un tournoi du Grand Chelem  mais n'en a encore jamais remporté un. L'Américain Tiger Woods était dans le par après le trou N.8, avec deux  birdies sur les trois premiers trous puis deux bogeys sur les trois suivants.

Julien Lamotte