Spieth toujours devant à Augusta, McIlroy sur ses talons

Spieth toujours devant à Augusta, McIlroy sur ses talons

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L'Américain Jordan Spieth a conservé les commandes du Masters 2016, lors du 2e tour à Augusta, mais ne compte plus qu'un coup d'avance sur son premier poursuivant, le Nord-Irlandais Rory McIlroy. Alors qu'il a pu compter jusqu'à cinq coups d'avance, l'Américain a mal fini la journée, et a vu son rival nord-irlandais revenir sur ses talons avec frénésie, grâce à trois birdies sur les trous 13, 15 et 16. A la clé de ce duel: la place de N.1 mondial.

Malgré le vent tourbillonnant qui lui a causé quelques problèmes, Spieth est resté au sommet du classement du premier tournoi du Grand Chelem de l'année: il a rallié le club-house avec une carte de 74 (+2) pour un total de 140 (-4) avec deux bogeys successifs sur les trous N.16 et 17 qui pourraient lui coûter cher dimanche soir. Le Texan qui a compté jusqu'à cinq coups d'avance durant le deuxième tour, a enchaîné un sixième tour en tête du Masters d'Augusta, si l'on inclut les quatre tours de l'édition 2015 qu'il avait dominée de bout en bout pour signer sa première victoire dans un rendez-vous du Grand Chelem. "Je suis toujours en tête, je ne peux pas me plaindre, mais cela a vraiment été une bataille pendant toute la journée", a souligné le N.2 mondial. "C'est un nouveau tournoi qui commence, avec des conditions et des greens encore plus difficiles", a prévenu Spieth qui peut devenir le quatrième joueur de l'histoire à gagner l'épreuve deux années de suite après Tiger Woods, Jack Nicklaus et Nick Faldo.

McIlroy et Spieth, N.1 mondial en jeu

Mais le grand gagnant de la journée est McIlroy qui a rendu une carte de 71 (-1) pour un total de 141: l'ancien N.1 mondial, en quête du seul titre du Grand Chelem qui manque à son palmarès, a fini sa deuxième journée tambour battant avec des birdies sur les trous N.13, 15 et 16. "Les conditions sont très difficiles, choisir le bon club est très délicat, je me suis battu et je suis très content de ma journée, mais il va falloir faire la même chose samedi, car le vent sera aussi très présent", a souligné McIlroy qui peut rejoindre Woods, Nicklaus, Ben Hogan, Gary Player et Gene Sarazen, les seuls joueurs à avoir réussi le Grand Chelem durant leur carrière.

Si le duel entre Spieth et McIlroy s'annonce palpitant, il pourrait être arbitré par deux invité-surprise, le Néo-Zélandais Danny Lee et l'Américain Scott Piercy qui se partagent la 3e place à deux longueurs du leader.
La surprise de la journée s'appelle Bryson DeChambeau: encore amateur, il a passé toute la journée sur les talons de Spieth avant de craquer sur le dernier trou avec un triple bogey qui l'a fait rétrograder à la 8e place (144).
Le N.1 mondial, l'Australien Jason Day, s'est relancé: il est désormais 15e avec un total de 145 à cinq coups de Spieth qui reprendrait la tête du classement mondial en cas de succès dimanche soir. "J'essaie juste de me maintenir à flot", a admis Day, vainqueur coup sur coup du Championnat du monde de match-play et de l'Arnold Palmer Invitational en mars.

Tom Watson et Ian Woosnam font leurs adieux

Les deux Français en lice ont décroché leur billet pour les 3e et 4e tour: Romain Langasque, encore amateur, occupe une prometteuse 33e place (147) et Victor Dubuisson est 47e (149). Enfin, deux grands noms du golf ont fait leurs adieux: à 68 ans, l'Américain Tom Watson, vainqueur de huit titres du Grand Chelem, a rallié pour la dernière fois le club-house avec une carte de 78 et n'a pas franchi le cut, tandis que le Gallois Ian Woosnam, vainqueur de l'épreuve en 1991, a terminé à l'avant-dernière place (163) et annoncé dans la foulée que son dos l'empêcherait de rejouer à Augusta.

Classement après le​ 2e tour

1. Jordan Spieth (USA) 140 (66-74)
2. Rory McIlroy (IRL) 141 (70-71)
3. Danny Lee (NZL) 142 (68-74)
. Scott Piercy (USA) 142 (70-72)
5. Soren Kjeldsen (DEN) 143 (69-74)
. Hideki Matsuyama (JPN) 143 (71-72)
. Brandt Snedeker (USA) 143 (71-72)
8. Kiradech Aphibarnrat (THA) 144 (72-72)
. Daniel Berger (USA) 144 (73-71)
. Bryson DeChambeau (USA) 144 (72-72)
. Sergio García (ESP) 144 (69-75)
. Dustin Johnson (USA) 144 (73-71)
. Shane Lowry (EIR) 144 (68-76)
. Danny Willett (ENG) 144 (70-74)
15. Jason Day (AUS) 145 (72-73)
. J.B. Holmes (USA) 145 (72-73)
. Smylie Kaufman (USA) 145 (73-72)
. Brooks Koepka (USA) 145 (73-72)
. Bernhard Langer (GER) 145 (72-73)
. Troy Merritt (USA) 145 (74-71)
. Bernd Wiesberger (AUT) 145 (73-72)
. Chris Wood (ENG) 145 (72-73)
23. Angel Cabrera (ARG) 146 (73-73)
. Paul Casey (ENG) 146 (69-77)
. Jamie Donaldson (WAL) 146 (74-72)
. Emiliano Grillo (ARG) 146 (71-75)
. Davis Love III (USA) 146 (73-73)
. Kevin Na (USA) 146 (72-74)
. Justin Rose (ENG) 146 (69-77)
. Kevin Streelman (USA) 146 (71-75)
. Jimmy Walker (USA) 146 (71-75)
. Lee Westwood (ENG) 146 (71-75)
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Principaux joueurs qui n'ont pas passé le cut: Phil Mickelson (USA) 151 (72-79), Rickie Fowler (USA) 153 (80-73)

AFP