Lydia Ko
La Néo-zélandaise Lydia Ko, plus jeune gagnante d'un Majeur | AFP - JEAN-PIERRE CLATOT

Lydia Ko, plus jeune vainqueur d'un Majeur à l'Evian Championship

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La jeune Néo-zélandaise Lydia Ko a écrit dimanche une nouvelle page de l'histoire du golf féminin, en devenant la plus jeune joueuse à remporter un Majeur du circuit féminin nord-américain, grâce à sa victoire à l'Evian Championship. Elle a gagné, en finissant à 8 sous le par, à 18 ans et quatre mois.

Lydia Ko efface des tablettes la golfeuse américaine Morgan Pressel, qui avait elle gagné en 2007 à 18 ans et 10  mois. Ko, talent très précoce, détenait déjà la palme de la plus jeune joueuse à  avoir remporté un tournoi (--mais pas un Majeur--), l'Open du Canada, à 15 ans,  quand elle était encore amateur,en 2012.

Partie dimanche avec deux coups de retard sur la  Sud-Coréenne Lee Mi-hyang, 22 ans, la Néo-zélandaise n'a pas laissé passer sa chance,  alignant  notamment quatre birdies en cinq trous entre le 7 et le 12. Si Lee Mi-Hyang n'a pas tenu la pression, finissant à trois coups au-dessus  du par dimanche, Lydia Ko a toutefois du résister à un possible retour de la  surpuissante Américaine Lexi Thompson. Mais un double boggey au 14e trou, fatal  à l'Américaine -qui a signé un sobre 70 et termine 2e à 6 coups de Ko au  général-, allait dégager considérablement l'horizon de la jeune prodige.

La jeune Néozélandaise s'est même offert le luxe de terminer sur deux  birdies d'affilée, rentrant notamment un putt de 6 mètres au 17. La précocité de Ko fait inévitablement penser à celle d'un autre prodige,  l'Américain Jordan Spieth, qui a lui remporté deux tournois du Grand Chelem  (Masters, US Open) cette année à seulement 21 ans. La splendide victoire de Lydia KO ne lui permet toutefois pas de détrôner  la Sud-coréenne Park In-Bee, toujours N.1 mondiale, vainqueur notamment de deux  Majeurs cette année, et qui termine à la 8e place de l'Evian Championship.

Classement final   

    1. Lydia Ko (NZL)        268  (69-69-67-63)
    2. Lexi Thompson (USA)   274  (66-72-66-70)
    3. Feng Shanshan (CHN)   276  (68-68-70-70)    
    4. Lee Il-Hee (KOR)      277  (71-67-69-70)   
    . Lee Mi-Hyang (KOR)    277  (66-67-70-74)
    6. Alison Lee (USA)      278  (70-70-72-66)   
    . Lee-Anne Pace (RSA)   278  (71-72-65-70)
    8. Park In-Bee (KOR)     279  (72-69-70-68)  
    . Ji Eun-Hee (KOR)      279  (67-73-67-72)
    . Amy Yang (KOR)        279  (72-66-68-73)

AFP