Lee Westwood à l'attaque club golf casquette 2010
Lee Westwood | AFP - Ed Jones

Lee Westwood à l'attaque, les Américains devant

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Avec des Américains aux cinq premières places après le 3e tour du Championnat PGA, dernier "Majeur" de la saison, les Etats-Unis ont bon espoir de stopper dimanche leur disette en Grand Chelem, qui dure depuis le succès de Phil Mickelson aux Masters en avril 2010. De son côté, L'Anglais Lee Westwood, N.2 mondial, était à l'attaque samedi lors du 3e tour bataillant avec des joueurs relativement anonymes en haut du classement.

Personne n'attendait les Américains Jason Dufner, déjà co-leader à l'issue  du 2e tour, et Brendan Steele, dont c'est à 28 ans la première année sur le  circuit PGA et le premier tournoi du Grand Chelem, à pareille fête sur le long  parcours d'Atlanta. C'étaient pourtant eux qui menaient le bal après le 3e tour  samedi. Avec un total de 203, ils devançaient trois autres Américains: Keegan  Bradley d'un coup, Scott Verplank de deux coups et Steve Stricker, premier  leader de la compétition jeudi avec une carte exceptionnelle de 63, de trois  coups.

Suivaient, à quatre coups des leaders, encore un autre Américain, DA  Points, et le Danois Anders Hansen, premier Européen du classement.  Un Américain a donc de bonnes chances de s'adjuger le tournoi dimanche et  d'éviter ainsi aux USA leur première saison blanche en Grand Chelem depuis 1994.  A cinq coups de Dufner et Steele, le Sud-Africain Charl Schwartzel,  vainqueur du Masters, premier Grand Chelem de la saison, était encore en course  pour la victoire. Il était sur la même ligne que l'Américain David Toms,  vainqueur du dernier Championnat PGA organisé à l'Atlanta Athletic Club (2001),  et que l'Australien Adam Scott, qui s'est attaché les services de Steve  Williams, le caddie licencié par Tiger Woods le mois dernier après 12 ans de  collaboration. 

Les Anglais Luke Donald et Lee Westwood, respectivement N.1 et N.2 mondial,  entretenaient encore l'espoir de remporter leur tout premier tournoi du Grand  Chelem car ils occupaient la 13e place ex aequo, à six coups des deux leaders.  Par contre, le Nord-Irlandais Rory McIlroy, blessé au poignet droit jeudi  lors du 1er tour, a bouclé le 3e tour sur un score décevant de 74 et ne pouvait  plus prétendre s'adjuger son deuxième "Majeur" de la saison, après l'US Open. Dans le groupe de Westwood figurait également l'Américain Steve Stricker,  premier leader de la compétition jeudi avec une carte de 63. Imitant son compatriote Westwood, le N.1 mondial Luke Donald s'est lui  aussi lancé dans une course bien inspirée vers le haut de classement. Il a  terminé le 3e tour sur une carte de 68 (2 sous le par), à cinq coups des  leaders provisoires, ce qui va lui permettre de se battre pour la victoire  dimanche. A

Classement au 3e tour

1. Brendan Steele (USA) 203 (69-68-66)
. Jason Dufner (USA) 203 (70-65-68)
3. Keegan Bradley (USA) 204 (71-64-69)
4. Scott Verplank (USA) 205 (67-69-69)
5. Steve Stricker (USA) 206 (63-74-69)
6. Anders Hansen (DEN) 207 (68-69-70)
. DA Points (USA) 207 (69-67-71)
8. David Toms (USA) 208 (72-71-65)
. Charl Schwartzel (RSA) 208 (71-71-66)
. Robert Karlsson (SWE) 208 (70-71-67)
. Adam Scott (AUS) 208 (69-69-70)
. John Senden (AUS) 208 (68-68-72)
13. Ben Crane (USA) 209 (71-72-66)
. Nick Watney (USA) 209 (70-71-68)
. Luke Donald (ENG) 209 (70-71-68)
. Spencer Levin (USA) 209 (71-70-68)
. Brendon de Jonge (ZIM) 209 (68-72-69)
. Lee Westwood (ENG) 209 (71-68-70)
. Jim Furyk (USA) 209 (71-65-73)
20. Hunter Mahan (USA) 210 (72-72-66)
. Francesco Molinari (ITA) 210 (72-71-67)
. Alexander Noren (SWE) 210 (70-72-68)
. Matt Kuchar (USA) 210 (71-71-68)
. Bill Haas (USA) 210 (68-73-69)
. Phil Mickelson (USA) 210 (71-70-69)
. Ryan Palmer (USA) 210 (71-70-69)
. Sergio Garcia (ESP) 210 (72-69-69)
. Scott Piercy (USA) 210 (71-68-71)
. Brandt Jobe (USA) 210 (68-69-73)
...
64. Rory McIlroy (NIR) 217 (70-73-74)
. Padraig Harrington (IRL) 217 (73-69-75)

AFP