Woods Tiger sous parapluie Ryder Cup 2010
Tiger Woods sous la pluie galloise lors de la Ryder Cup | AFP - Timothy A. Clary

La Ryder Cup enlisée

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En raison de terribles pluies sur le parcours de Celtic Manor de Newport au Pays de Galles, la première journée de la Ryder Cup a été fortement perturbée, les parties étant même interrompues rapidement. A ce moment-là, l'Europe était devant les Etats-Unis sur trois des quatre "fourballs" en cours.

Loin des golfeurs, plus près des pêcheurs. Avec les anoraks, les bobs et les parapluies, les membres de la Ryder Cup n'avaient pas le profil de l'emploi pour le début de la plus grande compétition golfique qui a lieu tous les deux ans. Entourés d'employés du Celtic Manor équipés de leurs raclettes pour évacuer l'eau du parcours, les joueurs n'ont pas eu le temps de démontrer leur talent club en mains.

Dans la formule de "fourballs", dans laquelle chaque équipe engage deux joueurs avec chacun leur balle, le duo Westwood-Kaymer est le plus avancé, avec déjà cinq trous réalisés et un avantage de deux coups sur les Américains Mickelson-Johnson. Au 4e trou, les Européens McIlroy-McDowell devancent d'un coup Cink-Kuchar, tandis que sur le 3e c'est le duo Poulter-Fisher qui a conquis la même avance sur la paire Woods-Stricker. Seule partie engagée positivement par les Etats-Unis, celle menée par Watson-Overton qui possède deux coups d'avance sur Donald-Harrington. L'avantage est donc clairement en faveur de l'Europe, mais le chemin est encore très long pour aboutir à la conservation de la Ryder Cup.

D'autant que les prévisions météorologiques pourraient obliger les organisateurs à prolonger l'épreuve jusqu'à lundi.

La composition des équipes

. Europe
Padraig Harrington (IRL, 39 ans, N.22 mondial, 3 victoires en Grand Chelem)
Lee Westwood (ENG, 37 ans, N.3 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Miguel Angel Jimenez (ESP, 46 ans, N.26 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Graeme McDowell (NIR, 31 ans, N.13 mondial, 1 victoire en Grand Chelem)
Ian Poulter (ENG, 34 ans, N.16 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Luke Donald (ENG, 32 ans, N.8 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Ross Fisher (ENG, 29 ans, N.27 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Peter Hanson (SWE, 32 ans, N.42 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Martin Kaymer (GER, 25 ans, N.6 mondial, 1 victoire en Grand Chelem)
Rory McIlroy (NIR, 21 ans, N.9 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Edoardo Molinari (ITA, 29 ans, N.15 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Francesco Molinari (ITA, 27 ans, N.32 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)

. Etats-Unis
Tiger Woods (34 ans, N.1 mondial, 14 victoires en Grand Chelem)
Phil Mickelson (40 ans, N.2 mondial, 4 victoires en Grand Chelem)
Stewart Cink (37 ans, N.35 mondial, 1 victoire en Grand Chelem)
Jim Furyk (40 ans, N.5 mondial, 1 victoire en Grand Chelem)
Hunter Mahan (28 ans, N.14 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Steve Stricker (43 ans, N.4 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Bubba Watson (31 ans, N.24 mondial, O victoire en Grand Chelem)
Rickie Fowler (21 ans, N.33 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Dustin Johnson (26 ans, N.12 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Zach Johnson (34 ans, N.19 mondial, 1 victoire en Grand Chelem)
Matt Kuchar (32 ans, N.11 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)
Jeff Overton (27 ans, N.48 mondial, 0 victoire en Grand Chelem)

La formule

Il y a trois types de matches, le fourball (vendredi et samedi matin, 8 au total), le foursome (vendredi et samedi après-midi, 8 au total) et le simple (dimanche, 12 au total):
- Le fourball: deux équipes de deux joueurs. Chacun joue sa balle (quatre en tout). Le joueur qui termine un trou dans le plus petit nombre de coups fait gagner le point à son équipe. Pas de point marqué en cas d'égalité.
- Le foursome: deux équipes de deux joueurs, deux balles seulement en jeu. Les joueurs jouent alternativement la balle de leur équipe. L'équipe qui finit le trou dans le plus petit nombre de coups gagne le point. Pas de point marqué en cas d'égalité.
- Le simple oppose deux joueurs selon le même principe. Les capitaines des deux équipes classent leurs joueurs de 1 à 12. Cet ordre détermine les oppositions.
En fourball et en foursome comme en simple, lorsqu'une paire ou un joueur acquiert une avance en points supérieure au nombre de trous restants, il gagne le match et marque un point pour son équipe. En cas d'égalité au bout du parcours de 18 trous, les deux équipes marquent un demi-point chacune.

Le palmarès

2008 (Louisville, USA): Etats-Unis
2006 (Kildare, IRL): Europe
2004 (Bloomfield Township, USA): Europe
2002 (Sutton Coldfield, ENG): Europe
1999 (Brookline, USA): Etats-Unis
1997 (Sotogrande, ESP): Europe
1995 (Rochester, USA): Europe
1993 (Sutton Coldfield, ENG): Etats-Unis
1991 (Kiawa Island, USA): Etats-Unis
1989 (Sutton Coldfield, ENG): Match nul

Depuis la création de l'épreuve en 1927, les Etats-Unis l'ont emporté 25 fois et l'Europe 10 fois. Il y a eu deux matches nuls. Jusqu'en 1979, le match opposait les Etats-Unis à la seule Grande-Bretagne.