Jason Day
Jason Day | RICHARD HEATHCOTE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Jason Day au sommet de son art

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Le N.1 mondial Jason Day a dominé de bout en bout le Players Championship, l'une des épreuves les plus importantes du circuit PGA conclue dimanche à Ponte Vedrea Beach (Floride). Day, en tête depuis jeudi, a rendu à l'issue du 4e tour une dernière carte de 71 (-1) pour un total de 273 (-15).

Il a relégué son premier poursuivant, l'Américain Kevin Chappell, à quatre coups (277), tandis que les Américains Justin Thomas, Matt Kuchar, Colt Knost et Ken Duke se sont partagés la 3e place (278) à cinq coups. L'Australien a ajouté un dixième titre PGA à son palmarès, son troisième de l'année en dix tournois disputés après ses succès dans l'Arnold Palmer Invitational et le Championnat du monde de Match Play. 

Sur les traces de Woods

Il est seulement le deuxième joueur après l'ancien N.1 mondial Tiger Woods depuis 1980 à remporter deux titres PGA lors de la même saison en passant les quatre tours en tête. Day, 28 ans, avait débuté la semaine en égalant le record du parcours avec une carte de 63 (-9), suivie le lendemain d'une carte de 66 (-6), avant de connaître un 3e tour plus délicat (72, par). "J'ai bien débuté la semaine, avec des cartes de 63 et 66, la pression était forte d'autant que le 3e tour a été difficile, mais j'ai réussi à conserver mon niveau de jeu pendant quatre jours", a souligné Day qui écoeure la concurrence depuis son premier titre majeur, en août 2015 lors du Championnat PGA. 

"Je suis très fier de ma semaine et de mon niveau de jeu, c'est l'un de mes plus beaux succès", a-t-il ajouté. Day fait maintenant figure de grand favori de l'US Open, le deuxième tournoi du Grand Chelem de l'année qui débute le 16 juin, tandis que son dauphin au classement mondial Jordan Spieth n'a pas franchi le cut et le N.3 mondial Rory McIlroy s'est classé 12e (281).

Classement du Players Championship (après le 4e tour, par 72):
1. Jason Day (AUS) 273 (63-66-73-71)
2. Kevin Chappell (USA) 277 (71-67-70-69)
3. Justin Thomas (USA) 278 (70-68-75-65)
. Matt Kuchar (USA) 278 (71-67-72-68)
. Colt Knost (USA) 278 (72-63-74-69)
. Ken Duke (USA) 278 (74-67-65-72)
7. Hideki Matsuyama (JPN) 279 (68-71-67-73)
. Francesco Molinari (ITA) 279 (66-69-72-72)
9. Graeme McDowell (NIR) 280 (72-70-69-69)
. Daniel Berger (USA) 280 (66-72-73-69)
. Alex Cejka (GER) 280 (67-67-72-74)
12. Adam Scott (AUS) 281 (73-65-75-68)
. Rory McIlroy (NIR) 281 (72-64-75-70)
. Bryce Molder (USA) 281 (70-68-72-71)
. Retief Goosen (RSA) 281 (70-68-70-73)

AFP