Brooks Koepka vainqueur du PGA Championship 2018

Golf - PGA Championship : Le titre pour Brooks Koepka, la rédemption pour Tiger Woods

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Brooks Koepka a réussi l'exploit de remporter son deuxième Majeur de la saison, le PGA Championship dimanche. Le golfeur américain de 28 as a pour cela dû user de tout son talent pour résister à Tiger Woods, auteur d'un magnifique tournoi et qui confirme son retour au premier plan.

L'Américain Brooks Koepka, imperturbable, a remporté dimanche la 100e édition du PGA Championship, dernière levée du Grand Chelem 2018 de golf, en résistant jusqu'au bout à son compatriote Tiger Woods, revenu au plus haut niveau après des années de galère et plusieurs opérations du dos.

"Je me sens bien dans les Majeurs. J'aimerais bien être aussi concentré sur les autres tournois", a réagi Koepka, 28 ans, vainqueur de son deuxième Majeur de l'année après son doublé à l'US Open (2017, 2018). Il devient aussi par la même occasion le 5e joueur à gagner la même année l'US Open et l'USPGA en compagnie de Woods, Jack Nicklaus, Gene Sarazen et Ben Hogan.

Koepka n'a pas tremblé et termine ce USPGA d'anthologie à 16 coups sous le par, avec un total de 264, devant Tiger Woods (266), brillant et constant comme à ses plus beaux jours, et un autre revenant, l'Australien Adam Scott (267), qui n'a plus remporté un tournoi depuis 2016. 
    

Grâce à Scott et Woods, le suspense a duré jusqu'aux trois derniers trous de cette 100e édition de très haut niveau, animée par une armada de joueurs américains et européens en quête d'une sélection de prestige pour la prochaine Ryder Cup, prévue fin septembre en France. Un Koepka implacable, inoxydable, a résisté jusqu'au bout, sans faiblir, à un "Tigre" qui avait commencé en douceur (70 jeudi), a accéléré vendredi et samedi (deux tours en 66) et rendu dimanche une superbe carte de 64, sa meilleure de la semaine, malgré deux putts ratés pour quelques millimètres, au 11 et au 14.

Le Tigre a retrouvé sa griffe

"Je me suis battu, je suis resté concentré, et à la fin il ne me manque que deux coups. J'ai essayé d'être positif toute la semaine, tout le monde était formidable avec moi. Par rapport à l'année dernière, je suis content d'être là", a réagi Woods, 42 ans. Il pointait fin 2017 au-delà de la 1000e place du classement mondial. Il aura donc fallu six mois à l'ancien maître du golf mondial pour revenir tout près du sommet, comme l'avait déjà démontré sa 6e place très encourageante à l'Open britannique, en juillet, après avoir mené brièvement le tournoi le dernier jour face au futur vainqueur, l'Italien Francesco Molinari, 6e de ce USPGA.

Tiger Woods, l'homme aux 14 trophées majeurs, est vraiment de retour, c'est certain. Il est désormais candidat à une place de joueur dans l'équipe américaine de Ryder Cup, pour l'édition 2018 prévue fin septembre en France. Il est déjà certain d'y être comme vice-capitaine de Jim Furyk. Le reste n'est plus qu'une formalité. Furyk doit commenter lundi, en conférence de presse, la liste des huit joueurs américains qualifiés d'office, au classement par points de la Ryder Cup, et une annonce surprise n'est pas exclue, au sujet de Tiger Woods peut-être. 

Les Européens ont trois semaines de plus pour marquer des gros points, dans les tournois du mois d'août, et rentrer dans les huit qualifiés d'office, à la régulière, auxquels s'ajouteront quatre invités du capitaine, le Danois Thomas Bjorn. 

AFP