Woods PGA 2011
Tiger Woods | STUART FRANKLIN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Championnat PGA - Tiger Woods à la dérive

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Tiger Woods a manqué le cut pour la première fois de sa carrière au Championnat PGA, le dernier tournoi Grand Chelem de la saison qu'il a déjà gagné quatre fois (1999, 2000, 2006, 2007), après avoir conclu le 2e tour vendredi sur une carte de 73 (+3). La 4e fois en 62 tournois "majeurs". L'ex N.1 mondial, auteur d'une terrible carte de 77 (+7) jeudi au 1er tour, soit son deuxième plus mauvais score sur un tour en Grand Chelem, termine à 6 coups du cut.

Woods était pourtant à la recherche à Atlanta d'un 15e titre "majeur" pour se rapprocher du record de Jack Nicklaus (18) et surtout en quête de son premier succès depuis novembre 2009 et le scandale qui a freiné sa carrière. Il jouait en Georgie son deuxième tournoi après avoir observé une pause de trois mois pour soigner des problèmes à la jambe gauche. La semaine passée à Akron (Etats-Unis/Ohio), il avait pris la 37e place à 18 coups du vainqueur. "Je suis déçu mais je me contente du fait que j'ai pu jouer deux tournois d'affilée en bonne santé après ma blessure", a minimisé Woods, très loin du niveau de jeu qui a fait de lui l'icône du golf pendant plus d'une décennie. C'est la quatrième fois seulement que Tiger Woods ne passe pas le "cut" d'un tournoi du Grand Chelem depuis le début de sa carrière. La mésaventure lui était arrivée aux Masters 1996 - en tant qu'amateur - puis à l'US Open 2006 et, , plus récemment, au British Open 2009.

"J'ai besoin de travailler et de m'entraîner, a ajouté l'ex N.1 mondial, âgé de 35 ans et qui n'a plus gagné un "majeur" depuis plus de deux ans. Je vais maintenant avoir le temps de bosser sur mon jeu, ce qui m'a manqué jusqu'ici." Non qualifié pour les prestigieux play-offs du circuit PGA, qui débuteront fin août, le "Tigre", qui ne rugit plus guère, ne devrait en effet plus jouer d'ici novembre et le Masters d'Australie. "J'ai dû aller vingt fois dans le bunker en deux jours et quatre ou cinq fois dans l'eau. Ce n'est pas ça qui permet d'avoir un bon score", a résumé Woods. Il s'est toutefois réjoui d'avoir pu jouer deux semaines sans problème physique et a juré de travailler son swing avec son entraîneur Sean Foley.

Deux anonymes en tête

Woods n'a pas été la seule pointure à se rater. Le tenant du titre, l'Allemand Martin Kaymer, l'Australien Jason Day, pourtant 2e du Masters et de l'US Open cette saison, et le Nord-Irlandais Darren Clarke, vainqueur en juillet de l'Open de Grande-Bretagne, se sont aussi cassé les dents sur le cut. La tête du classement après le 2e tour était occupée par un duo d'anonymes: le jeune Américain Keegan Bradley, qui joue son premier tournoi du Grand Chelem, et son compatriote Jason Dufner, rarement vu à ce niveau. "Les gens veulent voir Woods ou Mickelson mais il y a d'autres joueurs qui savent jouer au golf et dont personne n'a entendu parler", a plaidé Dufner.

Les Américains DA Points, Scott Verplank et Jim Furyk et l'Australien John Senden pointent à la 3e place ex aequo à un coup des deux leaders. Le Nord-Irlandais Rory McIlroy a été gêné par la blessure au poignet droit contractée jeudi au 1er tour et n'a pu rendre qu'une carte de 73 (+3), suffisant toutefois pour passer le cut. Le sensationnel vainqueur de l'US Open, en juin, a notamment commis un triple bogey qui lui a coûté cher sur le N.17 (par 3). "Je ne dirais pas que j'ai mal, en tout cas moins qu'hier (jeudi), mais c'est juste un peu inconfortable", a affirmé la nouvelle coqueluche du golf mondial, qui arborait un bandage à l'avant-bras droit. McIlroy s'est blessé jeudi en heurtant la racine d'un arbre sur un coup de fer 7 puissant et avait hésité à abandonner. "Je ne joue pas à pleine capacité de mes moyens, mais je ne suis pas inquiet à long terme, ça ne devrait prendre que quelques semaines à guérir", a-t-il dit.

Côté français, Grégory Bourdy et Raphaël Jacquelin n'arpenteront pas les fairways d'Atlanta ce week-end. Le Bordelais a en effet fini avec un total de 148 (76-72) et le Lyonnais avec un total de 150 (76-74), comme Woods.

Classement après 2 jours

1. Jason Dufner (USA) 135 (70-65)
. Keegan Bradley (USA) 135 (71-64)
3. D.A. Points (USA) 136 (69-67)
. Jim Furyk (USA) 136 (71-65)
. John Senden (AUS) 136 (68-68)
. Scott Verplank (USA) 136 (67-69)
7. Anders Hansen (DEN) 137 (68-69)
. Brendan Steele (USA) 137 (69-68)
. Steve Stricker (USA) 137 (63-74)
. Brandt Jobe (USA) 137 (68-69)
11. Jhonattan Vegas (VEN) 138 (70-68)
. Adam Scott (AUS) 138 (69-69)
. Jerry Kelly (USA) 138 (65-73)
14. Scott Piercy (USA) 139 (71-68)
. Lee Westwood (ENG) 139 (71-68)
. Davis Love (USA) 139 (68-71)
...
26. Sergio Garcia (ESP) 141 (72-69)
. Phil Mickelson (USA) 141 (71-70)
. Luke Donald (ENG) 141 (70-71)
39. Charl Schwartzel (RSA) 142 (71-71)
53. Rory McIlroy (NIR) 143 (70-73)
N'ont pas passé le cut: Martin Kaymer (GER) 145 (72-73), Justin Rose (ENG) 145 (71-74), Jason Day (AUS) 145 (71-74), Angel Cabrera (ARG) 145 (72-73), Ernie Els (RSA) 146 (74-72), Grégory Bourdy (FRA) 148 (76-72), Raphaël Jacquelin (FRA) 150 (76-74), Vijay Singh (FIJ) 150 (76-74), Tiger Woods (USA) 150 (77-73), Darren Clarke (NIR) 154 (78-76)

AFP