Bubba Watson
Bubba Watson | STREETER LECKA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Bubba Watson s'offre le Masters

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L'Américain Bubba Watson a remporté dimanche le premier titre du Grand Chelem de golf de sa carrière en s'adjugeant la 76e édition du célèbre Masters d'Augusta. Watson, 33 ans, s'est imposé au 2e trou d'un play-offs qui l'a opposé au Sud-Africain Louis Oosthuizen après que les deux joueurs, qui ont partagé la même partie dimanche au dernier tour, eurent fini les 72 trous de compétition à égalité avec un total de 278 (10 coups sous le par).

Watson a remporté le premier des quatre tournois du Grand Chelem de la saison grâce à un deuxième coup extraordinaire au 2e trou de play-offs. Alors que sa balle était posée sur un tapis d'aiguilles de pins et que sa vue du green était bloquée par les hauts pins de Georgie, après un mauvais drive, il a utilisé une percée entre les arbres et a tapé un fer avec un effet gauche-droite (hook) déroutant pour trouver le green dans une immense clameur. 

Oosthuizen lâche prise

Il a ensuite effectué deux putts pour finir dans le par 4 alors qu'Oosthuizen ne pouvait faire mieux que bogey. Watson s'est alors effondré en larmes dans les bras de son caddie, puis de sa mère. Son épouse était restée à domicile pour veiller sur le bébé d'un mois qu'ils ont adopté tout récemment. "C'est un rêve qui se réalise, a-t-il confié. J'ai pleuré tout les larmes de mon corps." 

Bubba Watson: "Champion en Grand Chelem. Il n'y a rien de mieux. C'est un rêve qui se réalise mais c'est encore brouillé. Les neuf derniers trous, je ne me souviens de rien. J'ai pleuré tout les larmes de mon corps".

Le Floridien, connu pour la distance de ses drives et son jeu à l'instinct, n'est que le troisième gaucher à remporter le Masters. Il est surtout le huitième joueur consécutif à remporter un Majeur pour la première fois. Avant que les deux joueurs n'entament le play-offs, sur un putt pour birdie au trou N.18, Oosthuizen est passé à quelques centimètres de remporter son deuxième titre du Grand Chelem après le British Open 2010 à Saint-Andrews (Ecosse). Quelques heures avant, il avait réalisé le premier albatros (ou double eagle) de l'histoire sur le trou N.2, un par 5 de 525 mètres.

Westwood encore 3e

Phil Mickelson a raté son pari d'enfiler pour la 4e fois la fameuse veste verte réservée au vainqueur à l'Augusta National Golf Club. Le sympathique californien, chouchou du public, a fini 3e ex-aequo avec son compatriote Matt Kuchar, le Suédois Peter Hanson, qui était seul leader à l'entame du dernier tour, et Lee Westwood. C'est la 7e fois que l'Anglais termine 2e ou 3e sur ses 15 derniers tournois du Grand Chelem !

Tiger Woods: "Sur l'ensemble de la semaine, j'ai joué les par 5 de façon atroce alors que c'est un parcours où il faut dominer les par 5. J'ai eu une mauvaise semaine au mauvais moment. Je n'ai pas bien tapé la balle".

Mickelson peut se mordre les doigts de son triple bogey au N.4, sans lequel il aurait peut-être pu remporter un cinquième titre du Grand Chelem. Donnés comme les deux grands favoris avant le début du tournoi, Tiger Woods et Rory McIlroy ont fini à égalité mais à 15 coups de la tête... L'Américain a rendu une carte de 74 (+2) qui l'a relégué à la 40e place, soit la plus mauvaise performance de sa carrière professionnelle à Augusta. 

Woods a craqué

Woods n'a jamais tenu les promesses nées de sa victoire il y a deux semaines à l'Arnold Palmer Invitational, son premier titre PGA depuis deux ans et demi, et n'a pas rendu une seule carte sous le par cette année à Augusta. La thèse de son retour au premier plan, avancée après ce succès à Bay Hill (Floride), a sérieusement pris du plomb dans l'aile en Georgie. McIlroy était lui bien placé à l'issue du 2e tour vendredi (3e ex aequo à 1 coup) mais il a vécu un vrai cauchemar durant le week-end.

Le Nord-Irlandais de 22 ans, tenant du titre à l'US Open, a rendu une carte de 77 (+5) samedi et 76 (+4) dimanche, avec notamment trois doubles bogeys et neuf bogeys en l'espace de deux jours. Le N.1 mondial Luke Donald a fini 32e et court toujours après son premier titre du Grand Chelem, comme son compatriote Westwood.

Classement final

1. Bubba Watson (USA) 278 (69-71-70-68) victoire en play-offs (2e trou)
. Louis Oosthuizen (RSA) 278 (68-72-69-69)
3. Lee Westwood (ENG) 280 (67-73-72-68)
. Matt Kuchar (USA) 280 (71-70-70-69)
. Phil Mickelson (USA) 280 (74-68-66-72)
. Peter Hanson (SWE) 280 (68-74-65-73)
7. Ian Poulter (ENG) 283 (72-72-70-69)
8. Adam Scott (AUS) 284 (75-70-73-66)
. Justin Rose (ENG) 284 (72-72-72-68)
. Padraig Harrington (IRL) 284 (71-73-68-72)...

Les 10 derniers vainqueurs

2012: Bubba Watson (USA)
2011: Charl Schwartzel (RSA)
2010: Phil Mickelson (USA)
2009: Angel Cabrera (ARG)
2008: Trevor Immelman (RSA)
2007: Zach Johnson (USA)
2006: Phil Mickelson (USA)
2005: Tiger Woods (USA)
2004: Phil Mickelson (USA)
2003: Mike Weir (CAN)

AFP