Rory McIlroy
Le Nord-Irlandais Rory McIlroy | AFP - GLYN KIRK

Johnson leader du British Open, McIlroy à la dérive

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La première journée du british Open a été un vrai calvaire pour le N.2 mondial, Rory McIlroy. L'Irlandais du Nord a fini ce 1er tour avec une carte catastrophique (+8), marquée par six bogeys, deux double-bogeys pour seulement deux birdies. Il se trouve déjà à 13 coups du leader, l'Américain Zach Johnson (-5), qui a une longueur d'avance sur deux affamés, l'Espagnol Rafael Cabrera-Bello et l'Américain Mark O'Meara. Tiger Woods est dans le coup avec une carte de 69, à (-2).

Rory McIlroy n'est pas bien. Au British Open comme depuis le début de la saison. A 24 ans, l'ancien N.1 mondial a changé de matériels, et cela ne lui réussit pas. Il ne compte toujours aucune victoire et a subi deux éliminations à Abu Dhabi et en Irlande. Et au terme du 1er tour à Muirfield, il s'achemine plus vers une sortie de route que vers la victoire. Avec six bogeys (+1) et deux doubles-bogeys (+2), compensés juste par deux birdies (-1), il se voit rejeté à 13 coups du leader, Zach Johnson, avec une carte de 79 (+8). Terrible entame, presque fatale. "J'étais inconscient et en état de mort cérébrale" sur le parcours, a  reconnu McIlroy. "Je ne sais pas ce qu'il faudra faire. J'ai tout essayé  et j'espère que ça va finir par marcher. Ca n'a rien avoir avec la technique, c'est mental".

Ernie Els, tenant du titre, s'en est un peu mieux tiré en rendant un 74  (+3), juste devant Justin Rose, le vainqueur du dernier US Open (75), et  derrière Adam Scott, premier Australien vainqueur du Masters d'Augusta, et  l'Allemand Martin Kaymer (72). Le Nord-Irlandais Darren Clark, couronné en  2011, se trouvait aussi dans le même groupe. Enfin, l'Anglais Luke Donald, ancien N.1 mondial, a aussi fait naufrage  (80) tandis que le Sud-Africain Louis Oosthuizen, couronné au British en 2010,  a abandonné en raison d'une blessure au cou.

Devant, Zach Johnson doit faire face à une sacrée meute: Cabrera-Bello et O'Meara ne sont qu'à un coup, Jimenez, Dustin Johnson, Snedeker, Lehman et Kapur sont à (-3). Et le N.1 mondial,  Tiger Woods, est dans le coup pour conquérir un 15e titre du Grand Chelem, puisqu'il est à (-2). En dépit d'un bogey d'entrée, suivi de deux autres, il a réussi cinq  birdies lui permettant de se trouver en embuscade (à trois coups du leader, son  compatriote Zach Johnson). "C'était difficile car au fur et à mesure que nous  jouions, le parcours devient de plus en plus sec. Je suis donc content d'avoir  été dans le par ou un peu mieux", a analysé le "Tigre", en quête d'un premier  "majeur" depuis l'US Open 2008.

Cla​ssement après le 1er tour

  1. Zach Johnson (USA)          66
    2. Rafael Cabrera-Bello (ESP)  67
    . Mark O'Meara (USA)          67
    4. Miguel Angel Jimenez (ESP)  68
    . Dustin Johnson (USA)        68
    . Brandt Snedeker (USA)       68
    . Tom Lehman (USA)            68
    . Shiv Kapur (IND)            68
    9. Todd Hamilton (USA)         69
    . Phil Mickelson (USA)        69
    . Angel Cabrera (ARG)         69
    . Jordan Spieth (USA)         69
    . Tiger Woods (USA)           69
    . Francesco Molinari (ITA)    69
    15. Bubba Watson (USA)         70
    . Ken Duke (USA)             70
    . Gonzalo Fernández-Castaño (ESP) 70
    . Martin Laird (SCO)         70
    . Henrik Stenson (SWE)       70
    . Oliver Fisher (ENG)        70
    21. Jimmy Mullen (ENG)         71
    . Adam Scott (AUS)           71
    . Thomas Aiken (RSA)         71
    . Bernd Wiesberger (AUT)     71
    . Hideki Matsuyama (JPN)     71
    . Gareth Wright (WAL)        71
    27. Kiradech Aphibarnrat (THA) 72
    . Marc Warren (SCO)          72
    . Darren Clarke (IRL)        72
    . Stewart Cink (USA)         72
    . Mark Calcavecchia (USA)    72
    . Josh Teater (USA)          72
    . Michael Thompson (USA)     72
    . Ryan Moore (USA)           72
    . Jimmy Walker (USA)         72
    . Jason Dufner (USA)         72
    . Mikko Ilonen (FIN)         72
    . Martin Kaymer (GER)        72
    . Tim Clark (RSA)            72
    . Jonas Blixt (SWE)          72
    . Fredrik Jacobson (SWE)     72
    . Hunter Mahan (USA)         72
    . Ian Poulter (ENG)          72
    . Steven Tiley (ENG)         72
    . Lee Westwood (ENG)         72
    . Camilo Villegas (COL)      72
     ...
    47. Padraig Harrington (EIR)   73
    . Jason Day (AUS)            73
    59. Ernie Els (RSA)            74
    . Matt Kuchar (USA)          74
    77. Justin Rose (ENG)          75
    . Tom Watson (USA)           75
    . Fred Couples (USA)         75
    . Keegan Bradley (USA)       75
    . Charl Schwartzel (RSA)     75
    . Nicolas Colsaerts (BEL)    75
    . Sergio Garcia (ESP)        75
    . Graeme McDowell (IRL)      75
    92. Grégory Bourdy (FRA)       76
    112. Vijay Singh (FIJ)         77
    134. Nick Faldo (ENG)          79
    . Rory McIlroy (IRL)        79
    143. Luke Donald (ENG)         80

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