La formation Sky
La formation Sky lors du contre-la-montre par équipes | AFP - Pascal Guyot

Froome et la Sky presque à l’heure

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La formation Sky de Christopher Froome, le grand favori de ce Tour de France, termine à la 3e place de ce contre-la-montre par équipes autour de Nice, à seulement trois secondes d’Orica et à deux secondes d’Omega Pharma. Une belle satisfaction pour le directeur sportif français de la formation britannique Nicolas Portal.

Nicolas, quel bilan tirez-vous ce chrono par équipes ?
"Le contre-la-montre par équipes s’est très bien déroulé pour nous. Le plus dur était de gérer le départ. Les gars ont bien roulé. On a eu un groupe homogène. Nous n’avons perdu personne et pourtant les gars ont tout donné dans le final. Nous sommes vraiment heureux".

Vous aviez des craintes avant ce contre-la-montre ?
"C’est une bonne surprise d’être seulement deux secondes derrière Omega Pharma. C’est quand même une équipe de référence dans ce type d’exercice. Ce n’est peut-être pas là que va se gagner le Tour mais ce sont des secondes qui sont importantes".

Vos hommes ont une fois de plus répondu présent ?
"Vous savez dans ce genre d’exercice, il faut avoir une vitesse constante. La ligne doit être à la même vitesse. Christopher Froome a notamment fait un super boulot. Il a été intelligent dans ses passages. Il a été long dans ses relais. Il a été le plus souple possible pour ne pas user ses coéquipiers".

Christopher a été le plus impressionnant ?
"Oui comme toujours. Mais pour moi Geraint Thomas a été fantastique. Il a fait un dernier relais sur l’ultime kilomètre à plus de soixante kilomètres. C’était impressionnant. Pourtant c’était son premier chrono, il a été au rendez-vous".

Gilles Gaillard