Zouma sauve les Bleuets

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L'équipe de France espoirs s'est imposée 1-0 face à la Biélorussie lors d'un match comptant pour les éliminatoires de l'Euro 2015. Les hommes de Willy Sagnol n'ont du leur salut qu'à un but dans les arrêts de jeu de leur capitaine Kurt Zouma sur un service de Layvin Kurzawa. Avec cette sixième victoire de rang, les Bleuets se rapprochent un peu plus encore des barrages de l'automne prochaine. La manière toutefois n'aura pas été au rendez-vous pour une équipe qui a longtemps butée sur une défense bélarusse bien regroupée.

Les Bleuets, qui ont encore deux matches à disputer dans ces éliminatoires, sont premiers du groupe 10 avec 18 points devant l'Islande (12 pts), en déplacement mercredi au Kazakhstan. Mais avant la délivrance, ils ont longtemps buté sur le dernier de leur groupe, discipliné en défense et qui s'est parfois montré menaçant sur contre-attaques. Mais le capitaine Kurt Zouma, sur un centre de Kurzawa, a fini par trouver la faille (90+3) et ainsi permis aux Bleuets d'entretenir leur dynamique de victoire. Privés de cadres tels Umtiti (Lyon) ou Thauvin (Marseille), non convoqués après avoir joué en Championnat dimanche, ils ont eu largement la possession du ballon mais se sont montrés souvent peu inspirés.

Anthony Martial, l'un des Bleuets les plus remuants, aurait pu trouver la faille en première période (21, 39, 43), de même que Ntep, qui a complètement manqué sa frappe (32) avant d'être remplacé, sans doute blessé, par Maupay (41), lequel a fêté sa première titularisation. Pléa, l'un des six novices appelés par Sagnol qui a poursuivi sa large revue d'effectif, a également connu sa première cape. Il a été signalé hors-jeu, une position qui a invalidé le but de Martial (61), avant de voir son tir repoussé par Vasilyuchek, Maupay, devancé par un défenseur, ne pouvant ensuite reprendre (77). Mais la poussée en fin de match des Bleuets, qui se sont fait peur en première période sur centre-tir de Kovalev que n'a pu reprendre à bout portant Lebedev (36), a fini par payer.