Karim Benzema et Franck Ribéry
Les joueurs français Karim Benzema et Franck Ribéry | AFP - FRANCK FIFE

Zahia : Ribéry et Benzema jugés

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Après un faux départ en juin pour une raison de procédure, le procès de l'affaire Zahia s'ouvre lundi devant le tribunal correctionnel de Paris, qui doit juger les footballeurs français Franck Ribéry et Karim Benzema, accusés d'avoir eu recours aux services d'une prostituée mineure.

Dans cette affaire qui avait éclaté avant la coupe du Monde 2010, le milieu  offensif du Bayern de Munich - à qui le Ballon d'or a échappé récemment - et  l'attaquant du Real Madrid sont poursuivis pour avoir eu recours aux services  de la désormais célèbre Zahia alors qu'elle était mineure. Franck Ribéry, 30 ans, est accusé d'avoir eu des relations sexuelles  tarifées en 2009 avec elle, notamment dans un hôtel de Munich (Allemagne), mais  a contesté l'avoir rétribuée.

De son côté, Karim Benzema, 26 ans, est soupçonné d'avoir eu une relation  sexuelle, qu'il conteste, avec Zahia dans un hôtel parisien après une soirée  pour la remise des Oscars du football en 2008. De son côté, la jeune fille avait expliqué avoir menti sur son âge. Selon l'avocat de Franck Ribéry, Me Carlo Alberto Brusa, la décision de  savoir si son client se présentera à l'audience n'a pas encore été prise. En  tout état de cause, il ne sera pas présent à l'ouverture du procès.

Karim Benzema, dont l'avocat n'a pu être joint, est aussi sur la même  ligne, selon Me Brusa. Abordant avec sérénité le procès, l'avocat rappelle que la jeune femme  n'est plus partie civile et que l'accusation avait requis un non-lieu en faveur  des deux joueurs et du beau-frère de Ribéry, qui était présent à Munich.

Savaient-ils qu'elle était mineure?

Pour le parquet, ils ne savaient pas que Zahia était mineure. A l'inverse,  le juge d'instruction estime qu'ils ne pouvaient l'ignorer. Pendant l'enquête,  Ribéry a même contesté avoir su qu'il s'agissait d'une prostituée et l'avoir  rétribuée 700 euros pour ses prestations. Mais pour le juge d'instruction André Dando, il ne pouvait se méprendre sur  la qualité de la jeune femme, qui s'est livrée à des ébats collectifs quelques  heures après son arrivée à Munich, pas plus que sur sa minorité, car selon le  magistrat, Ribéry devait nécessairement penser qu'une prostituée mineure ne  pouvait que dissimuler son âge, au risque de réduire à néant son activité.

Le procès avait été renvoyé en juin car le tribunal correctionnel de Paris  avait jugé recevable une question prioritaire de constitutionnalité (QPC),  soulevée par Me Brusa, soulevant l'imprécision du texte réprimant le recours  aux services d'une prostituée mineure, délit passible de trois ans de prison et  45.000 euros d'amende. Si cette QPC a finalement été rejetée fin août, elle a été "très utile",  pour l'avocat, car elle a permis de rappeler "avec force" un principe favorable  à la défense dans ce dossier. La Cour de cassation a en effet souligné que "les dispositions critiquées  n'instaurent aucune présomption de culpabilité, la preuve devant être établie  que le prévenu n'ignorait pas que la victime était mineure". Preuve qui n'est pas rapportée dans ce dossier, fait-il valoir.

Cinq autres personnes jugées pour proxénétisme aggravé

"Nous y allons confiants et nous allons nous battre", affirme Me Brusa, qui  espère obtenir la relaxe. La jeune femme, qui s'est désistée de sa constitution de partie civile, ne  se présentera pas au procès, selon son avocat, Me Daniel Vaconsin. "Elle ne  demande rien", si ce n'est la relaxe des deux footballeurs. Depuis cette affaire qui l'a soudainement fait accéder à la notoriété,  Zahia s'est lancée dans la création de lingerie haut de gamme. 

Les noms des deux internationaux français étaient apparu dans ce dossier  alors que la police enquêtait sur des soupçons de proxénétisme autour du Zaman  Café, un cabaret oriental proche des Champs-Elysées, qui a depuis fait l'objet  d'une fermeture administrative. Outre Benzema, Ribéry et son beau-frère, cinq autres personnes seront quant  à elles jugées pour proxénétisme aggravé. Parmi elles, les deux frères qui géraient le Zaman Café et Abousofiane Mostaïd, ancien candidat de l'émission  "La nouvelle star", accusé d'avoir joué un rôle d'entremetteur rétribué. Le procès doit durer jusqu'au 23 janvier.

AFP