Steven Gerrard MLS
Le joueur anglais Steven Gerrard | AFP - FREDERIC J. BROWN

Steven Gerrard réussit ses débuts avec les Los Angeles Galaxy

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Steven Gerrard a bien entamé sa nouvelle vie de footballeur loin de Liverpool avec une victoire 2-1 de sa nouvelle équipe du Los Angeles Galaxy en match amical, samedi à domicile face à la formation mexicaine Club America.

Pour son premier match avec la formation du championnat nord-américain (MLS), l'ancien capitaine emblématique des Reds a joué 45 minutes. "Physiquement, c'était dur, a expliqué l'ancien international anglais, âgé de 35 ans. Je n'ai pas joué de match en compétition depuis six ou sept semaines, alors c'était vraiment important pour moi de pouvoir jouer 45 minutes." Remplacé à la mi-temps, Gerrard a reçu l'ovation des 27.934 spectateurs du StubHub Center de Carson, en banlieue de Los Angeles, deux mois après avoir fait d'émouvants adieux devant 44.000 fans tassés à Anfield. Le joueur a même failli fêter ses nouvelles couleurs par un but, mais au terme d'une percée dont il a le secret son tir a été stoppé par le gardien Hugo Gonzalez. Le nouvel entraîneur de Gerrard, l'ancien sélectionneur américain Bruce Arena, a expliqué que le milieu anglais "devrait probablement attendre encore un mois avant d'être suffisamment en forme pour jouer un match entier." Mais "pour sa première avec nous j'ai trouvé cela très encourageant, a aussi estimé Arena. Il avait l'air d'être dans le groupe depuis longtemps, son leadership était très bon et je l'ai trouvé solide."

Après l'ouverture du score par Carlos Darwin Quintero pour le Club America (7e), le Galaxy est revenu au score par Robbie Keane juste avant la pause. C'est finalement Alan Gordon qui a donné la victoire à l'équipe californienne (80e). Gerrard devrait faire ses débuts en MLS vendredi à domicile contre les San Jose Earthquakes. L'ancien international anglais, dont le transfert a été formalisé en janvier, découvre seulement le deuxième club de sa carrière professionnelle: il a porté le maillot de Liverpool de 1998 à 2005. Avant lui, son ancien coéquipier en équipe d'Angleterre David Beckham a été sous contrat de 2007 à 2012 avec le LA Galaxy, champion MLS en titre. Avec les Reds, Gerrard a disputé 708 matches et inscrit 185 buts, toutes compétitions confondues. Il a remporté la Ligue des champions 2005, la Coupe de l'UEFA 2001, deux éditions de la Coupe d'Angleterre (2001, 2006), mais aucun titre de champion d'Angleterre.

AFP