Ronaldo, Messi et un 3e homme pour le Ballon d'Or

Ronaldo, Messi et un 3e homme pour le Ballon d'Or

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Les noms des trois finalistes du Ballon d'Or 2014 seront dévoilés ce lundi. Comme depuis sept ans maintenant qu'ils sont sur le podium, on retrouvera évidemment dans ce trio le Portugais du Real Madrid Cristiano Ronaldo, détenteur actuel du trophée qu'il a remporté deux fois, et l'Argentin de Barcelone Lionel Messi, quatre fois titré. Qui sera le troisième homme ? Selon toute vraisemblance un joueur allemand champion du monde, car les votants des trois collèges (sélectionneurs, capitaines d'équipes nationales et journalistes) ne pourront pas totalement faire l'impasse sur le Mondial. Le Ballon d'Or sera remis le 12 janvier 2015 à Zurich.

Cristiano Ronaldo et Messi paraissent encore incontournables. Ronaldo d'abord, déjà nommé joueur européen de la saison 2013-2014 par  l'UEFA. Le double Ballon d'Or (2008 et 2013) maintient toujours son infernal rythme statistique: meilleur buteur du Championnat d'Espagne la saison dernière (31 réalisations) et de l'exercice actuel (20 buts en 13 journées !), le N°7 du Real Madrid est aussi devenu au printemps le meilleur buteur de l'histoire sur une saison de Ligue des champions (17 buts). Ces faits d'armes individuels se sont doublés de titres collectifs avec la  Ligue des champions au premier chef, cette "Decima" (dixième C1) du Real tant attendue, outre la Coupe du Roi et la Supercoupe d'Europe.

Seule ombre au tableau pour l'attaquant de 29 ans: une Coupe du monde totalement  ratée, avec une élimination du Portugal en phase de groupes et une impuissance  flagrante dès le premier match contre l'Allemagne (0-4).

Messi  (27 ans) à l'inverse est allé jusqu'en finale et a glané le titre de meilleur joueur du tournoi, décision qui a surpris au vu des derniers matches ternes du  capitaine argentin dans la compétition. Le N°10 de Barcelone avait décroché le Ballon d'Argent au bout d'une année 2013 délicate; même s'il n'a pas décroché le moindre trophée collectif en 2014,  il a redressé la barre à titre individuel, dans un registre plus altruiste  notamment vis-à-vis de Neymar. Mais il n'est plus aussi souverain qu'auparavant.  Et malheureusement pour le quadruple Ballon d'Or, ses deux records décrochés coup sur coup (nombre de buts en Liga et en C1) sont intervenus après la fermeture des votes le 21 novembre.

Neuer pour l'Allemagne ?

Pour compléter le trio de candidats, cinq Allemands champions du monde Mario Götze, Thomas Müller, Manuel  Neuer, Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger et Toni Kroos. Au sein du collectif homogène de Joachim Löw, c'est le gardien qui s'est  détaché au gré de performances très solides marquées par quelques prouesses spectaculaires, comme ses sorties hors surface contre l'Algérie en 8e de finale ou son arrêt réflexe devant Karim Benzema en quart face à la France.    Mais les gardiens sont très rares dans le palmarès du prix, et n'ont mis les gants que sur un Ballon d'Or, avec Lev Yachine en 1963 (URSS), et deux Ballons  d'Argent, pour les Italiens Dino Zoff en 1973 et Gianluigi Buffon en 2006. Peut-être cette fois-ci, les votants se montreront-ils un peu moins conservateurs ? Réponse ce lundi soir.

Christian Grégoire