Présidence de la Fifa : Six candidats à la loupe

Présidence de la Fifa : Six candidats à la loupe

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Joseph Blatter, Michael Van Praag, Ali bin Al Hussein, Jérôme Champagne, David Ginola et Luis Figo sont les six candidats déclarés à la présidence de la Fifa.

. Sepp Blatter : l'archi-favori

Président en exercice depuis 1998, Blatter aura 79 ans au moment de  l'élection le 29 mai à Zurich. En dépit des scandales qui escortent la Fifa ces  dernières années - le Qatargate et les soupçons de corruption étant les  derniers en date -- le Suisse fait figure d'archi favori à sa propre  succession. Hormis l'UEFA, il a recueilli des soutiens, voir des acclamations  quand il a fait le tour des Confédérations en juin à Sao Paulo. Du coup, comme  l'a résumé récemment, un brin fataliste, Jérôme Champagne, un des candidats, "le sentiment existe que le résultat final de l'élection serait déjà joué".

. Michael Van Praag : l'homme qui a dit non à Blatter

Michael Van Praag, président de la fédération néerlandaise, sourire  affable, calvitie et lunettes, est peu connu du grand public. Mais il s'est  fait un nom le 10 juin dernier en disant au micro, en présence de l'intéressé,  tout le mal qu'il pensait de la gestion Blatter à la Fifa. Le président de la Fifa faisait la tournée, à la veille du Congrès de Sao  Paulo, des Confédérations (Asie, Afrique, Europe, Amérique du Sud, Amérique du  Nord/Centrale/Caraïbes et Océanie) pour prendre la température avant de se  présenter pour un 5e mandat. Van Praag a alors dit au micro à l'adresse de Blatter à la tribune: "je  vous aime beaucoup, vous connaissez ma femme (rires), n'y voyez rien de  personnel, mais la réputation de la Fifa est aujourd'hui indissociable de la  corruption, la Fifa a un président, vous êtes responsable, vous ne devriez pas  vous représenter, ce n'est pas bon pour la Fifa". L'affront a marqué Blatter, qui dira après coup: "J'ai encaissé beaucoup de  choses dans ma vie, mais je n'avais jamais vécu ça". "Dans l'intérêt de la  démocratie et du débat, nous pensons qu'il est positif pour le foot si des  candidats crédibles se présentent", a commenté lundi soir Gianni Infantino,  secrétaire général de l'UEFA. Même s'il obtient le soutien des Européens, les  chances de Van Praag, 67 ans, sont minces.

. Prince Ali bin Al Hussein : il ne fait pas l'unanimité en Asie

Agé de 39 ans, le prince jordanien Ali bin Al Hussein est le plus jeune des  candidats en lice. Mais le problème pour ce vice-président de la Fifa est qu'il  ne fait pas l'unanimité au sein de la Confédération asiatique dont il émane.  Ainsi, les Asiatiques avaient réservé une ovation à Blatter en juin à Sao  Paulo. Et l'influent Sheikh Ahmad Al Fahad Al Sabah, président du Comité  olympique asiatique (OCA), a réitéré son soutien à Blatter, estimant qu'il  était "trop tôt" pour le prince Ali. Maintenant que Van Praag vient de se  déclarer, le Jordanien a peu de chances d'attirer les 54 voix de l'UEFA, opposée à Blatter.

. Jérôme Champagne : le diplomate qui part de loin

Jérôme Champagne, 56 ans, ex-vice secrétaire général de la Fifa, fut le  premier à se déclarer candidat. Inconnu du grand public, cet ancien diplomate  ne possède sur le papier aucune chance de l'emporter. Celui qui fut également  collaborateur de France Football a confié publiquement récemment qu'il n'avait  pas encore recueilli les cinq soutiens de fédérations de foot affiliées à la  Fifa, à remettre jeudi avant minuit, nécessaires pour faire valider sa  candidature.

. Luis Figo : Sur les traces de Platini

A 42 ans, Luis Figo s'imagine une trajectoire à la Michel Platini, président de l'UEFA. Il veut rendre au football ce qu'il lui a apporté en accédant aux plus hautes fonctions. "Je tiens au football, donc ce que je vois de I'image de la Fifa, pas  seulement maintenant mais dans les dernières années, ne me plaît pas, a  justifié l'ancien Ballon d'or portugais. Quand vous faites une recherche sur internet concernant la Fifa, tous les premiers sujets qui sortent concernent des scandales. C'est cela que nous devons changer. Nous devons améliorer l'image de la Fifa." Joueur technique et élégant, Luis Figo sera-t-il un bon "Monsieur Propre" ? Apprécié par ses pairs, il doit encore faire ses preuves dans un univers très politique.

. David Ginola : l'ovni

C'est la grande surprise: l'ancien joueur du Paris-SG, David Ginola , 47  ans, a présenté sa candidature lors d'une conférence de presse où la présence  d'un sponsor, un bookmaker irlandais qui le rémunère, a soulevé beaucoup de  questions. Le Français, ex-joueur de Newcastle, n'est pas sûr non plus  d'obtenir ses parrainages nécessaires. "El Magnifico" a déploré dans un  communiqué envoyé à l'AFP lundi que sa candidature ait "même suscité des  sourires voire des sarcasmes".

AFP