O'Neill prolonge avec l'Irlande du Nord

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Le sélectionneur de l'Irlande du Nord Martin O'Neill a prolongé mardi de deux ans son contrat qui court désormais jusqu'en 2016, a indiqué sa fédération.

Arrivé en décembre 2011 pour remplacer Nigel Worthington, Michael O'Neill  conduira donc la sélection lors des éliminatoires de l'Euro-2016. "Notre équipe est très jeune mais elle s'est développée lors de la dernière  campagne (de qualification, ndlr) et certains joueurs de qualité ont émergé. Je suis enchanté d'être parvenu à cet accord", s'est félicité le technicien. Conduite par O'Neill, l'Irlande du Nord a fini à la 5e place de son groupe de qualification pour le Mondial-2014, avec une seule victoire et concédant  même une embarrassante défaite au Luxembourg (3-2) en septembre. "Michael est un professionnel passionné et fier. Il l'a montré comme joueur  et maintenant comme sélectionneur. Je pense que c'est la bonne personne pour le  poste. Je n'ai aucun doute, il va poursuivre tout le travail qu'il a déjà accompli", a pour sa part réagi Jim Shaw, le président de la fédération Nord-Irlandaise (IFA).

AFP