Le but de l'attaquant de Montpellier Souleymane Camara n'a pas suffi
Le but de l'attaquant de Montpellier Souleymane Camara n'a pas suffi | PASCAL GUYOT / AFP

Montpellier s'invite au bal des débutants

Publié le , modifié le

Le Montpellier Hérault Sporting Club va disputer ce mardi contre Arsenal son tout premier match dans l'épreuve reine continentale. Le champion languedocien sera le 14e club français à participer à cette Ligue des champions, anciennement Coupe d'Europe des clubs champions, le premier néophyte depuis Lille en 2001, Toulouse ayant perdu son tour préliminaire contre Liverpool à l'été 2007.

Montpellier entre à la grande école. Comme 13 autres clubs hexagonaux avant lui, le MHSC va connaître le frisson des belles soirées européennes. Depuis le Stade de Reims en 1955, la C1 a accueilli toutes les références footballistiques françaises. C'est simple, un club français jamais sacré champion de France n'a jamais pu se qualifier pour la phase de groupes de la Ligue des champions (Metz et Toulouse auraient pu y arriver respectivement en 1998 et 2007 mais le tour préliminaire s'est avéré fatal). 

Six finales, un vainqueur

Le RC Strasbourg, champion en 1979 et aujourd'hui en CFA, est le seul à ne compter qu'une participation. Nice et Lens en comptent 2 et Auxerre, une seule fois titré, 3. Lyon et Marseille se partagent le record avec 12 participations. L'OL est le club qui a disputé le plus de rencontres (104), marqué le plus de buts (179) et remporté le plus de matches (51).
L'OM est l'unique vainqueur tricolore de la C1 (en 1993). Le club phocéen fût également finaliste (en 1991) tout comme Reims (1956 et 1959), l'AS Saint-Etienne (1976) et l'AS Monaco (2004). Les Girondins de Bordeaux, le FC Nantes, le Paris-Saint-Germain et l'Olympique Lyonnais ont atteint les demi-finales.

Une anecdote: Monaco s'est qualifié 10 fois pour la Ligue des champions mais compte 11 participations. En 1993, Marseille (1er avant de se voir retirer le titre) n'avait pas pu disputer la Ligue des champions sur décision de l'UEFA. Le PSG, qui avait terminé 2e, avait décidé de refuser de prendre la place de l'OM en C1, laissant le fauteuil au club de la Principauté (3e).

Les clubs français en Ligue des champions

14 participants (de Reims en 1955 à Montpellier en 2012)
Vainqueur: Marseille (1993)
Record de participations: Lyon et Marseille (12)
Record de matchs joués: Lyon (104)
Record de matchs gagnés: Lyon (51)
Record de buts marqués: Lyon (179)
Record de finales disputées: Reims et Marseille (2)
Record de participations aux demi-finales: Marseille (3)