Lionel Messi Gabon
Lionel Messi lors de son arrivée au Gabon | Steve Jordan / AFP

Messi au Gabon: la présidence dément lui avoir versé de l'argent

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La présidence gabonaise a démenti avoir versé "une quelconque somme d'argent" à Lionel Messi, dont la visite dans le pays le week-end dernier a déclenché une vive polémique sur les réseaux sociaux.

La République gabonaise dément fermement avoir versé, voire promis de  verser, une quelconque somme d'argent au footballeur international argentin  Lionel Messi", affirme ainsi un communiqué de la présidence. "Celui-ci a séjourné au Gabon du 17 au 18 juillet 2015, sur invitation" du  président Ali Bongo Ondimba, poursuit le texte. La présidence précise enfin que Lionel Messi "a accompagné le chef de  l'Etat à Port-Gentil (capitale économique) pour la pose de la première pierre  du futur stade de la ville, dans la perspective de la Coupe d'Afrique des  nations 2017", dont le Gabon sera le pays organisateur.

La venue du quadruple Ballon d'or avait en effet suscité un tollé sur les  réseaux sociaux ces derniers jours, de nombreux Gabonais s'interrogeant sur le  côut d'une telle visite, dans un pays qui connait d'importantes difficultés  économiques et où plus d'un tiers de la population vit dans la pauvreté malgré  la production de pétrole. Lundi, le site internet de France Football a renchéri dans la polémique,  affirmant que "la petite virée africaine devrait (...) rapporter autour de 3,5  millions d'euros" à la star du foot. "Bonne action ou coup de com' pour Ali Bongo?", se demandait dimanche un  internaute sur Twitter, sous une photo qui a également fait couler beaucoup  d'encre: on y voit le président gabonais au volant d'une jeep Mercedes  décapotable fendant la foule à Libreville, Messi à ses côtés sur le siège  passager.

L'arrivée du footballeur mal rasé, vêtu d'un short déchiré et les bras  recouverts de tatouages, a par ailleurs suscité de nombreuses parodies  humouristiques sur Internet. Ainsi, plusieurs Gabonais ont posté sur Facebook des photos d'eux en shorts  et en tongs, valise à la main et chapeau de paille sur la tête, mimant leur  départ en Amérique du Sud. "Aujourd'hui le président d'Argentine va conduire un  taxi-bus pour nous transporter!", plaisante l'un d'eux. Autre image qui a fait le buzz: la couverture de la bande dessinée "Tintin  au Congo" revisitée en "Tintin Messi au Gabon", avec le footballeur conduit par  le président Bongo, et le fidèle chien Milou assis à l'arrière du véhicule. 

AFP