Italie : Victor Osimhen, un gros coup pour Naples et Lille

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Auteur·e : AFP
Victor Osimhen avec Lille le 7 février 2020
Victor Osimhen est désormais en joueur du Napoli | JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP

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Un transfert colossal, entre 60 et 81 millions bonus compris selon les sources: l'arrivée de l'attaquant nigérian Victor Osimhen est le symbole des ambitions de Naples, mais surtout un superbe coup économique pour Lille.

A 21 ans, Victor Osimhen succède donc à Nicolas Pépé, parti l'été dernier à Arsenal contre 80 millions d'euros, dans la liste des spectaculaires transferts estivaux du club nordiste, après avoir déjà pris sa place sur le terrain. Recruté pour 12 M EUR le 1er août chez le voisin belge de Charleroi, Osimhen s'est très rapidement montré indispensable à la pointe de l'attaque des Dogues. Très rapide et adroit, aussi à l'aise dans la profondeur que dos au but, le Super Eagle a affiché d'étonnantes qualité de maturité pour son âge et rapporté un nombre important de points au Losc.

Avec 18 buts, dont 13 en championnat, le Nigérian a explosé sur la scène nationale mais aussi en Ligue des champions, où il a marqué deux buts et impressionné les adversaires des Dogues (Ajax Amsterdam, Chelsea, Valence). Son départ permet à Lille de réaliser une colossale plus-value, en ligne avec le modèle de "trading de joueurs" adopté par le président Gérard Lopez et son conseiller sportif Luis Campos.

Quatre joueurs de Naples font le chemin inverse pour 20 millions d'euros

Aucun des deux clubs n'a officiellement communiqué sur les détails financiers de l'opération, mais le président du Napoli, Aurelio De Laurentiis, a confirmé les 70M d'euros plus 10M de bonus que des sources proches du dossier à Lille avaient évoqué auprès de l'AFP. "C'est 70 payable en cinq ans et 10 millions de bonus en fonction de certains résultats", a déclaré De Laurentiis, cité par la Gazzetta dello Sport.

Le dirigeant italien a ajouté que quatre joueurs feraient le chemin inverse dans une opération séparée, l'expérimenté gardien Oréstis Karnézis et les jeunes Manzo, Palmieri et Liguori. Cette deuxième opération explique peut-être en partie que les médias italiens aient initialement avancé des chiffres moindres pour le transfert d'Osimhen, entre 50 M EUR plus des bonus et 60 millions. Bien que la somme obtenue pour le transfert du Nigérian soit capitale pour ses comptes, le club français n'a pas eu besoin de ce pactole pour obtenir le feu vert de la DNCG, le gendarme financier, qui avait prononcé deux fois un "sursis à statuer" concernant le prochain budget.

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Du côté du joueur, un changement d'agent a retardé la signature et les derniers détails ont été longs à définir, les contrats élaborés par Filmauro, l'entreprise du président napolitain Aurelio De Laurentiis étant traditionnellement longs et complexes, au point de devenir un sujet de plaisanterie dans le football italien. Mais Osimhen a donc bien choisi l'Italie pour continuer à grandir, alors qu'il était initialement pressenti en Angleterre. A Naples, où il s'est rendu début juillet, il trouvera en Gennaro Gattuso un entraîneur convaincu de son potentiel et prêt à lui assurer rapidement une place de titulaire.

Le plus gros transfert de l'histoire de Naples

Le Polonais Arkadiusz Milik est en effet sur le départ et Dries Mertens, meilleur buteur de l'histoire du club, a 33 ans et n'incarne pas l'avenir. La somme déboursée par le Napoli est une forme de garantie de confiance pour Osimhen car elle est très éloignée des standards du club, en bonne santé financière, et de la Serie A en général.

A 60 millions d'euros, Osimhen serait de loin le plus gros transfert de Naples, devant Hirving Lozano et Gonzalo Higuain, arrivés tous deux pour environ 40 millions d'euros en 2019 et 2013. Et à 80 M, il serait sur le podium de l'histoire de la Serie A, derrière Cristiano Ronaldo (100 M) et Higuain (90 M) à la Juventus, mais devant Matthijs De Ligt et Romelu Lukaku, arrivés l'été dernier à la Juve et à l'Inter Milan pour environ 70 M chacun.

L'ailier mexicain Hirving Lozano est arrivé à Naples en 2019
L'ailier mexicain Hirving Lozano est arrivé à Naples en 2019 © MATTEO CIAMBELLI / NURPHOTO / NURPHOTO VIA AFP

L'opération est donc considérable, surtout que Naples ne jouera pas la prochaine Ligue des Champions... sauf s'il gagne celle en cours. Avant même d'arriver, Osimhen a en tous cas déjà été rassuré par Kalidou Koulibaly, qui lui a promis que les tifosi l'accueilleraient plus qu'à bras ouverts. "J'ai parlé avec lui mais il savait déjà tout. Je lui ai dit qu'à Naples, on se sent très bien", a raconté le défenseur sénégalais à Radio Kiss Kiss. "Quand je suis arrivé, j'avais un peu peur moi aussi. Mais après deux semaines, j'étais intégré et me sentais chez moi. Naples est une ville magnifique avec de superbes tifosi. Ici, il n'y a que des passionnés de foot, ça n'existe nulle part ailleurs."

AFP