Liverpool Luis Suarez
L'attaquant de Liverpool Luis Suarez félicité par un coéquipier | AFP - PAUL ELLIS

Liverpool leader provisoire

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En s'imposant (3-1) samedi face à Cardiff en ouverture de la 17e journée, Liverpool a pris provisoirement la tête du championnat d'Angleterre, en attendant le choc Arenal-Chelsea lundi en clôture. Manchester City se retrouve dauphin provisoire après son succès à Fulham (2-4). Manchester United a pour sa part dominé West Ham 3-1.

Luis Suarez a encore fois marqué la rencontre de son empreinte en réussissant un doublé, et en étant le passeur décisif pour le deuxième but pour les Red's inscrit par Sterling. Plus que jamais leader du classement des buteurs, l'Urugayen en est donc désormais à 19 réalisations en championnat cette saison, en seulement 12 rencontres puisqu'il a été suspendu lors des cinq premières de la saison.   Habitué aux buts de renards, il s'est évertué à montrer, au lendemain de l'annonce de sa prolongation, qu'il était en très grande forme en ouvrant la  marque d'une belle reprise de volée (25), avant de la clore d'une splendide  frappe enroulée du droit (45).  Entre-temps, le capitaine, en l'absence de Gerrard, avait permis à Sterling  d'inscrire son 2e but en une semaine (42). Les joueurs de Rodgers ne faiblissent pas à l'amorce des fêtes et cette 4e victoire d'affilée en championnat, une première cette saison, qui leur offre même provisoirement  la place de leader, montre qu'il faudra bien compter avec eux cette saison. Dans ce match qu'ils ont dominé tranquillement, le but inscrit pour les Gallois par Mutch (58) est elle bien anecdotique. Cette nouvelle défaite ne fait pas les affaires de Cardiff  (15e), et encore moins celles de l'actuel entraîneur Malky Mackay, plus que jamais menacé.

City en dauphin

Opposés à Fulham, les Citizens reviennent eux à hauteur des Gunners (35  points) mais, grâce à leur excellente attaque, les doublent à la différence de  buts (+31 contre +16) après leur 3e victoire d'affilée à l'extérieur (4-2). En l'absence d'Agüero, toujours blessé et remplacé par la doublure Dzeko  nettement moins réaliste que contre Leicester (2e div.) en Coupe, les deux  premiers buts sont venus de derrière avec d'abord Touré puis Kompany. Mais City  a encore joué à se faire peur en coupant un peu tôt son effort, puisque le but  contre-son-camp du défenseur belge a provisoirement permis aux Londoniens  d'égaliser à 2-2. Heureusement toutefois que Navas puis Milner ont remis ensuite le contact. Titularisé dans le but pour la 1re fois depuis octobre, Hart n'a pas  déjoué, mais son retour n'a pas permis à City de signer son 1er match sans but  encaissé depuis six rencontres. Les Cottagers (19e), malgré l'intenable Taarabt, ont eux perdu huit de leur neuf dernières sorties.

Christian Grégoire