Pirlo Balotelli
Les deux joueurs italiens Andrea Pirlo et Mario Balotelli à l'entraînement | AFP - GIUSEPPE CACACE

L'Italie sans Balotelli

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Mario Balotelli est le grand absent de la première liste dévoilée samedi soir par Antonio Conte, sélectionneur de l'Italie, pour les matches contre les Pays-Bas (amical) et la Norvège (qualifications à l'Euro-2016).

En attaque, Conte a préféré Stephan El Shaarawy, blessé presque toute la  saison, Simone Zaza, jamais sélectionné, ou ses anciens joueurs de la Juventus,  Pablo Osvaldo ou Sebastian Giovinco, qui jouaient pourtant rarement. Hormis la mise à l'écart de "Super Mario", désormais à Liverpool, la liste  de 27 joueurs ne contient que deux nouveautés, Simone Zaza, buteur du Petit  Poucet de la Serie A, Sassuolo, et le gardien du Torino, Daniele Padelli. Tous les autres joueurs avaient déjà été appelé par son prédécesseur,  Cesare Prandelli.

Conte a repris le groupe qui a échoué au premier tour du Mondial-2014, à  quelques éléments prêt, comme Balotelli et Antonio Cassano. Il n'a pas convoqué non plus le Parisien Thiago Motta, mais a retenu ses  coéquipiers Marco Verratti et le gardien Salvatore Sirigu. Le technicien n'a pas pu appeler Andrea Barzagli, habituel patron de la  défense, blessé, tout comme le milieu Andrea Pirlo, également écarté des  terrains, et qui pourrait revenir sur sa décision d'arrêter sa carrière  internationale.  L'Italie affronte les Pays-Bas, jeudi à Bari, et la Norvège, le 9 septembre  à Oslo pour ses débuts dans les qualifications à l'Euro-2016 en France.

Les 27 joueurs

Gardiens: Gianluigi Buffon (Juventus Turin), Salvatore Sirigu (Paris  SG/FRA), Mattia Perin (Genoa), Daniele Padelli (Torino)
   
Défenseurs: Davide Astori (AS Rome), Leonardo Bonucci (Juventus), Giorgio  Chiellini (Juventus), Gabriel Paletta (Parme), Andrea Ranocchia (Inter)
   
Milieux: Antonio Candreva (Lazio), Matteo Darmian (Torino), Mattia De  Sciglio (AC Milan), Alessandro Florenzi (AS Rome), Emanuele Giaccherini  (Sunderland/ENG), Cristian Maggio (Naples), Daniele De Rossi (AS Rome), Claudio  Marchisio (Juventus), Marco Parolo (Lazio), Manuel Pasqual (Fiorentina), Andrea  Poli (AC Milan), Marco Verratti (Paris SG/FRA)
   
Attaquants: Mattia Destro (AS Rome), Stephan El Shaarawy (AC Milan),  Sebastian Giovinco (Juventus), Ciro Immobile (Borussia Dortmund), Pablo Osvaldo  (Inter), Simone Zaza (Sassuolo).

AFP