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Lionel Messi | LLUIS GENE / AFP

Lionel Messi élu meilleur joueur UEFA

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L'attaquant argentin de Barcelone, Lionel Messi, a remporté jeudi le trophée du meilleur joueur UEFA de la saison 2014-2015 en devançant Cristiano Ronaldo et Luis Suarez sur le podium.

Lionel Messi, qui a remporté le triplé Championnat-Coupe d'Espagne-Ligue des champions avec le FC Barcelone, enlève cette distinction individuelle pour la deuxième fois (après 2010-2011) et succède à Cristiano Ronaldo au palmarès. Dans la rivalité entre les deux extra-terrestres du foot mondial s'est enclenché le quatrième chapitre, avec en filigrane le Ballon d'Or 2016 qui se dessine.

La saison de Barcelone doit beaucoup à l'Argentin qui a encore une fois tenu un rôle prépondérant: Messi a inscrit 43 buts en Liga  et a fini en tête du classement des buteurs (10) et des passeurs (6) de Ligue  des champions. S'il n'a pas marqué en finale de C1 contre la Juventus (3-1), il a été à l'origine des deux derniers buts. Et il a, une fois de plus, participé à la légende de la compétition reine en inscrivant un doublé en trois minutes face au Bayern en demi-finale aller (3-0).

Dans ce tableau éclatant, les ombres au tableau ne risquaient pas de lui porter ombrage, que ce soit le nouvel échec en finale avec l'équipe d'Argentine, à la Copa America face au Chili aux tirs au but (un an après celle en Coupe du monde face à l'Allemagne), ou la défaite en Supercoupe d'Espagne face à l'Athletic Bilbao.

Ronaldo encore sur le podium

Ombres qui ont en revanche obstrué la saison de son éternel rival (30 ans). Si Ronaldo a fini la saison passée en meilleur buteur de la Liga (48 réalisations) et de la C1 ex-aequo avec Messi (10 buts), il n'a gagné aucun trophée. Mais sa nouvelle orgie de buts, 61 en 54 matches toutes compétitions confondues (66 en 60 rencontres si l'on ajoute celles du Portugal), lui garantit encore une fois sa place sur le podium du trophée UEFA pour la  cinquième fois en cinq éditions, ce qui constitue un cas unique. Luis Suarez (28 ans) complète le podium: l'avant-centre du Barça avait déjà créé une petite sensation en devançant son coéquipier brésilien Neymar..

Christian Grégoire