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Zlatan Ibrahimovic au duel face à Miha Mevlja (Rostov) | AFP - Oli Scarff

Ligue Europa : Manchester United bat Rostov et se qualifie pour les quarts de finale

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Manchester United a fait preuve de patience pour déjouer le piège de Rostov et s'imposer 1-0, jeudi, lors du 8e de finale retour, après le nul de l'aller (1-1), et s'ouvrir les portes des quarts de finale de la Ligue Europa. En revanche, Paul Pogba est sorti touché à la cuisse.

L'ailier espagnol Juan Mata (70e) a évité aux "Red Devils" une bien mauvaise surprise, alors qu'Old Trafford commençait à douter après la blessure de Pogba, au tout début de la seconde période. L'international français s'est fait mal derrière la cuisse droite, et a dû quitter la pelouse en boitant, remplacé par Marouane Fellaini (48). Cette sortie plonge dans l'incertitude aussi bien Anglais que Français, puisque le milieu fait partie des 24 Bleus convoqués pour jouer contre le Luxembourg et l'Espagne fin mars.

La talonnade lumineuse de Zlatan

Cette qualification remet de l'huile dans la machine mancunienne, grippée depuis le titre en Coupe de la Ligue fin février (deux nuls et une défaite), avant une fin de saison à gros enjeux. Mais alors que le chemin semble escarpé sur le plan national, à six points de la 4e place qualificative pour la C1 (avec deux matches en moins), les "Red Devils" disposent de meilleures chances au niveau continental, où aucun de ses adversaires n'ont son envergure.

Mais les modestes Russes leur ont rappelé que rien n'est gagné d'avance. Comme à l'aller (1-1), United a peiné pour faire sauter le verrou de Rostov. Quand le gardien Nikita Medvedev ne sortait pas des parades décisives (5e, 45e+1), c'était le poteau (34e, sur une frappe d'Ibrahimovic) qui repoussait les attaques anglaises. Paradoxalement, c'est sur un temps faible, quand Rostov s'approchait des cages de Sergio Romero, que United a trouvé la faille. Mata a conclu un contre assassin, reprenant victorieusement une talonnade de Zlatan Ibrahimovic, passeur décisive comme à l'aller. L'essentiel est préservé.

Besiktas et Schalke également en 1/4 de finale

Dans les autres rencontres, le Besiktas a réussi à éliminer de l'Olympiakos à 10 contre 11 (4-1) et s'est offert une qualification dans un stade stambouliote en fusion. En Belgique, Genk a confirmé sa large victoire du match aller sur La Gantoise (5-2) en concédant le nul sur son terrain (1-1) tandis qu'en Allemagne, c'est Schalke 04 qui est sorti vainqueur du derby face à Mönchengladbach en accrochant un nul (2-2) qui lui suffit après le 1-1 de l'aller. Enfin, Anderlecht, le Celta Vigo et l'Ajax Amsterdam seront eux aussi au rendez-vous des quarts de finale. Le tirage au sort aura lieu vendredi à Nyon, au siège de l'UEFA.

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