Ruben Amorim (Benfica) tacle Arturo Vidal (Juventus)
Ruben Amorim (Benfica) tacle Arturo Vidal (Juventus) | OLIVIER MORIN / AFP

Ligue Europa: Benfica sort la Juventus

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Vainqueur (2-1) à l’aller à Lisbonne, le Benfica a résisté aux assauts de la Juve ce jeudi soir pour obtenir ce qu’il était venu chercher : la qualification. Le score vierge permet aux Encarnados de disputer leur deuxième finale de C3 de rang après celle perdue en 2013 contre Chelsea (2-1). Les Portugais reviendront donc à Turin pour y défier le FC Séville -tombeur de Valence- le 14 mai prochain. Avec l’espoir de soulever leur premier trophée européen depuis 1962.

Les Bianconeri ont dominé territorialement la rencontre, se créant les meilleures occasions de but, mais les Lusitaniens ont bien résisté sous la pluie piémontaise. Même après l’exclusion de leur capitaine Enzo Perez pour un second carton jaune en moins de huit minutes (après une faute sur Vidal), les Aigles de Lisbonne se sont arrachés en défense pour empêcher les hommes d’Antonio Conte de forcer la décision. 

Match très tendu

La rencontre a été très tendue avec de nombreux cartons distribués dont trois rouges : un sur le terrain pour Perez donc, et deux donnés par l’arbitre à des joueurs du banc, Markovic pour Benfica et Vucinic pour la Juventus. 

Le manque de réalisme des attaquants locaux, comme à l’aller, a fait la différence. Après leur victoire  2-1 à l'aller, les Portugais ont en effet résisté jusqu'au bout aux Bianconeri. La Juventus a pourtant dominé, au milieu de terrain notamment, et a eu les  meilleures occasions, comme cette tête de Vidal sortie sur sa ligne par Luisao  ou ce coup franc de Pirlo repoussé par Oblak. La Juve n'a jamais  trouvé la faille. Elle a bien cru y parvenir à la 81e minute par Osvaldo mais  Pogba, passeur, était hors-jeu.

Eliminée dès la phase de groupes de la Ligue des champions en décembre, la Juve ne se consolera pas avec une finale pourtant très attendue dans son antre du Juventus Stadium. Le Benfica est lui toujours en course pour un fabuleux quadruplé (championnat, Coupe du Portugal, Coupe de la Ligue et Ligue Europa).

Réactions

Guilherme Siqueira (défenseur du  Benfica, au micro de Sky Sport): "Le Benfica est une grande équipe et a fait un  très grand match, nous avons défendu à la perfection, cette place en finale et  très méritée. Ce qui est arrivé l'an dernier (les défaites à la dernière minute  en championnat, coupe et finale d'Europa League, ndlr) a servi au groupe, bien  sûr, mais moi je n'y étais pas!"

Grégory Jouin @GregoryJouin