Florentin Pogba
Le Stéphanois Florentin Pogba va retrouver son frère Paul en 16e de finale de la Ligue Europa | AFP - PHILIPPE DESMAZES

Ligue Europa : 16e: l'ogre Manchester United pour Saint-Etienne, le modeste Alkmaar pour Lyon

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Saint-Etienne a hérité de l'équipe que tout le monde voulait éviter en 16es de finale d'Europa League: le Manchester United de José Mourinho, avec Zlatan Ibrahimovic et Paul Pogba, contrairement à Lyon et son tirage favorable lundi avec les Néerlandais du AZ Alkmaar. Les deux clubs français se déplaceront chez leurs adversaires le 16 février. Pour les matches retour, Saint-Etienne recevra les Reds Devils le mercredi 22 février à 18h, alors que Lyon accueillera les Néerlandais le jeudi 23 à 21h05.

Avec sa kyrielle de stars, Manchester United, arrivé seulement deuxième de sa poule, était l'épouvantail de ce tirage au sort. Et il revient aux malheureux Stéphanois. Le duel marquera le grand retour de Zlatan en France pour un match de club depuis qu'il a quitté le Paris SG cet été. Les Red Devils sont d'autant plus ambitieux dans la petite compétition européenne, qu'ils ont manqué le début du championnat anglais où ils figurent à la 6e place actuellement.

Rocheteau : "On a tiré le gros lot"

"On joue aussi la Coupe d'Europe pour jouer des matches comme ça, a commenté Dominique Rocheteau, l'actuel coordinateur sportif de Saint-Etienne, sur beIN Sports. Il y a un très grand favori, on a tiré le gros lot." "Ce sera la deuxième confrontation entre les deux clubs: on avait joué contre eux en 77-78 et on n'avait pas eu la chance de jouer à Old Trafford parce que le terrain était suspendu à l'époque", s'est rappelé "l'Ange Vert". Cette affiche mettra aussi aux prises deux frères, un moins connu Florentin Pogba, défenseur de l'ASSE, et l'autre immense star et joueur le plus cher de l'histoire, Paul Pogba, acheté 105 millions d'euros par Manchester United cet été. "Ce sera un match de frères, Florentin et Paul (Pogba). C'est la belle histoire, ce sera peut-être la seule fois où ils se rencontreront", a souligné Rocheteau.

Une affiche Villarreal - AS Rome

Par contraste, Lyon peut s'estimer heureux avec Alkmaar, modeste 5e du championnat des Pays-Bas. Les Lyonnais, éliminés de Ligue des champions après leur nul contre Séville (0-0) avaient aussitôt affiché leurs ambitions en C3. Parmi les autres affiches de ces 16e on peut citer un alléchant Villarreal- AS Rome. Les Romains bien que favoris devront se méfier des Espagnols, d'autant que l'Europa League réussit aux clubs de Liga ces dernières années, à l'image de Séville triple champion en titre de la compétition (2014, 2015, 2016). Le club andalou joue cette année la Ligue des champions avec un duel contre les Anglais de Leicester en 8e. Dans les autres 16e de l'Europa League, on peut citer également la confrontation entre le Borussia Mönchengladbach et la Fiorentina ou celle entre les Belges de la Gantoise et les Anglais de Tottenham.

Tirage au sort des 16e de finale

Athletic Bilbao (ESP) - Apoel Nicosie (CYP)
Legia Varsovie (POL) - Ajax Amsterdam (NED)
Anderlecht (BEL) - Zenit Saint-Pétersbourg (RUS)
Astra Giurgiu (ROU) - Genk (BEL)
Manchester United (ENG) - Saint-Etienne (FRA)
Villarreal (ESP) - AS Rome (ITA)
Ludogorets (BUL) - Copenhague (DEN)
Celta Vigo (ESP) - Shakhtar Donetsk (UKR)
Olympiacos (GRE) - Osmanlispor (TUR)
La Gantoise (BEL) - Tottenham (ENG)
Rostov (RUS) - Sparta Prague (CZE)
Krasnodar (RUS) - Fenerbahçe (TUR)
Mönchengladbach (GER) - Fiorentina (ITA)
AZ Alkmaar (NED) - Lyon (FRA)
H. Beer-Sheva (ISR) - Besiktas (TUR)
PAOK Salonique (GRE) - Schalke (GER)

AFP