Europa League Benfica Liverpool Cardozo Johnson joie 04 2010
La joie de l'attaquant du Benfica Cardozo | AFP - Francisco Leong

Le Portugal en force

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Les trois clubs portugais engagés en'Europa Ligue sont tous en position favorable pour se qualifier jeudi après les quarts de finale aller. Le Benfica Lisbonne a pris une sérieuse option après sa victoire sur Eindhoven 4-1 alors que Porto a dominé le CSKA Moscou 5-1. Braga a fait une bonne affaire en obenant le nul à Kiev 1-1. Enfin, dans le dernier match, Villareal a largement battu Twente 5-1.

Comme pour la C1, une pluie de buts s'est abattue sur les quarts de finale de la C3. Si Villarreal, Porto et Benfica ont plus d'un pied en demi-finales, Braga est en ballottage favorable. Villarreal a fait honneur à son statut de dernier représentant en Europa League des cinq grands championnats européens. Quatrième de la Liga, la formation espagnole  torpillé Twente, leader du championnat néerlandais. Marchena a ouvert la marque (22e), Valero a doublé la mise (42e), Nilmar a corsé l'addition (45+1) avant que Rossi, meilleur buteur de la compétition, ne marque son neuvième but d'une frappe de 20 m (56e). Nilmar s'est offert un doublé en fin de match (81e) avant la réduction du score de Janko (90+1).

Benfica et Porto ont également quasiment tué tout suspense avant le retour.    Dans une réédition de la finale de la C1 1988 gagnée par les Néerlandais (0-0 a.p., 6-5 t.a.b), le Benfica, qui mise toute sa fin de saison sur l'Europa League, a laissé Eindhoven, vainqueur de l'ancêtre de la compétition en 1978, revenir avant de se ménager un retour serein.Aimar a ouvert le score (37e) avant que Salvio s'offre un doublé (45e et 52e), mais Labyad, qui venait d'entrer en jeu, a maintenu l'espoir (80e). Saviola l'a quasiment éteint dans les arrêts de jeu. Porto, tout juste sacré champion du Portugal et vainqueur en 2003, a lui aussi mené 3 à 0 (Falcao, 38e, Varela, 65e et Maicon, 71e) avant de voir sa marge se réduire (Kombarov, 72e) et de redonner un coup de collier par Falcao, auteur d'un doublé dans les dix dernières minutes.
Braga, tombeur de Liverpool au tour précédent, a lui décroché un précieux nul en Ukraine qui s'est décidé dans le premier quart d'heure. La possibilité de voir trois clubs portugais dans le dernier carré de la C3 pour la première fois de l'histoire a pris plus que de l'épaisseur...Ce serait la preuve que ces clubs là, au contraire de beaucoup de pays, prennent au sérieux cette Europa ligue,; et la possibilité d'inscrire leur nom au palmarès d'une compétition européenne. 

Quarts de finale aller

Villarreal  (Esp) - Twente Enschede (P-B) 5-1
 Benfica     (Por) - PSV Eindhoven (P-B)   4-1
 Porto       (Por) - Spartak Moscou (Rus)  5-1
 Dynamo Kiev (Ukr) - Braga   (Por)  1-1