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Rafael Benitez | AFP - BEN STANSALL

Chelsea proche de la finale, Benfica espère

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Vainqueur à Bâle (2-1) au match aller, Chelsea est en ballottage très favorable avant le match retour des demi-finales de l'Europa League, jeudi à Stamford Bridge. Dans l'autre rencontre du soir, le suspense reste entier entre le Benfica Lisbonne et Fenerbahçe, après la courte victoire des Turcs (1-0).

Les Blues pour confirmer

Chelsea a presque déjà un pied en finale de la Ligue Europa, ce qui semble pour le moins logique a priori pour une équipe qui décrochait la Ligue des Champions l'année dernière. Les deux buts inscrits en Suisse ont d'ores et déjà placé les Blues dans une position quasiment idéale et il faudrait désormais un énorme exploit du FC.Bâle pour empêcher les Londoniens de disputer leur deuxième finale européenne d'affilée, le 15 mai à Amsterdam. Eliminée sans gloire de la Ligue des champions en phase de poules, une première pour un tenant du titre, l'équipe de Rafael Benitez a jusque-là parfaitement réussi son repêchage en C3 et se consolerait bien avec le seul trophée continental qui manque encore à son palmarès. Décrié et pris en grippe par les supporteurs qui n'ont toujours pas oublié son prédécesseur, l'Italien Roberto Di Matteo, l'entraîneur espagnol pourrait ainsi s'offrir une belle revanche avant de quitter Londres.

Pour cela, il ne faudra tout de même pas prendre à la légère une équipe de Bâle capable de renverser des montages malgré un effectif dénué de vedettes comme le Zenit Saint-Pétersbourg et surtout Tottenham ont pu en faire l'amère expérience aux tours précédents. Ensuite, pour les Blues, il ne restera qu'une marche à franchir.

Une bonne carte à jouer pour Benfica

Reste à savoir contre qui. Car l'autre demi-finale reste des plus indécises. Le seul petit but marqué par Fenerbahçe face au Benfica en Turquie ne permet pas de dégager un net favori avant les retrouvailles des deux équipes au Portugal. La balance penche tout de même logiquement quelque peu du côté du Benfica, demi-finaliste en 2011 et qui se verrait bien poursuivre la mainmise des clubs portugais sur la C3, un an après le succès du FC Porto. Le club lisboète, double champion d'Europe en 1961 et 1962, espère surtout renouer avec sa splendeur passée, lui qui court après une finale depuis 1990 et celle perdue en Coupe des champions contre l'AC Milan. Solide leader de son championnat, Benfica va en outre se frotter à une équipe turque particulièrement décimée, ce qui pourrait lui être favorable. L'équipe de Fenerbahçe, qui effectue sa première apparition dans le dernier carré d'une compétition européenne, devra en effet se passer de plusieurs joueurs clés, et sans doute regrettera-t-elle de n'avoir pas su prendre davantage de marge au match aller. Toujours est-il que l'incertitude devrait être de mise au Stade de la Luz.

Vidéo: les joueurs de Chelsea se préparent à Londres

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Christian Grégoire