Saint-Etienne
Les Verts jouent leur avenir en Ligue Europa | PHILIPPE DESMAZES / AFP

Bordeaux et Saint-Etienne sans filet

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Ni Bordeaux à domicile face au Kairat Almaty (1-0), ni Saint-Etienne à l'extérieur contre Milsami (1-1), n'ont réussi à se mettre à l'abri lors de la manche aller des barrages d'Europa League, et évolueront sans filet lors du retour jeudi.

Pour cette dernière étape avant la qualification pour la phase de groupes  d'Europa League, où ils retrouveraient Marseille et Monaco, Bordeaux part avec  un léger avantage sur les Verts. Après un match aller appliqué dans leur nouveau stade, les Girondins n'ont  pas encaissé de but à domicile, et, grâce à une réalisation de Wahbi Khazri,  ils se déplacent au Kazakhstan en position de force. C'est mieux pour Bordeaux. Car le déplacement, justement, s'annonce  éprouvant: 5.974 km, selon les calculs de l'UEFA qui en fait le plus long de  l'histoire des compétitions européennes de football. D'où un horaire inhabituel  pour le coup d'envoi, 16h45 françaises.

Et les Girondins s'apprêtent à affronter le bouillant public du Kairat  Almaty avec une équipe très rajeunie. Pas moins de huit joueurs expérimentés  manqueront à l'appel: le capitaine et international sénégalais Lamine Sané, les  trois vice-capitaines Cédric Carrasso, Grégory Sertic et l'international  tchèque Jaroslav Plasil, plus l'Allemand Diego Contento, deux buteurs,  l'international malien Cheick Diabaté et le Brésilien Jussiê, ainsi que Clément  Chantôme, suspendu.

Les Verts sans Hamouma​

Les Verts aussi devront faire sans plusieurs de leurs cadres, dont,  surtout, leur principale arme offensive Romain Hamouma. L'attaquant de 28 ans,  encore buteur à Lorient dimanche en championnat (1-0), est suspendu, après son  exclusion pour jeu dangereux lors du match aller. Une sanction qui avait en outre permis au champion de Moldavie, le Milsami  Orhei, d'égaliser sur coup franc, lors de sa seule occasion sérieuse. L'ASSE était déjà privée de Loïc Perrin, son chef de défense, blessé depuis  deux semaines et demie, et pourrait également déplorer le forfait de l'arrière  gauche Benoît Assou-Ekotto et de l'attaquant Jean-Christophe Bahebeck (douleurs  musculaires), lors du retour programmé à 19h30.

Les Stéphanois se préparent donc à vivre un match sous tension à  Geoffrey-Guichard. Une situation qui devient habituelle pour eux: il y a deux  ans, Saint-Etienne avait échoué face aux Danois d'Esbjerg, battu à l'aller  (4-3) après avoir pourtant mené à trois reprises, avant de perdre aussi le  retour à domicile (1-0). Et la saison dernière, à ce stade des barrages, l'ASSE, déjà en panne  offensivement, n'avait arraché sa qualification qu'aux tirs au but face à la  modeste formation turque de Karabükspor. 

Grâce à ses 4 buts inscrits à l'extérieur, le Borussia Dortmund devrait  quant à lui logiquement s'éviter d'en passer par les tirs au but, lors du match  retour à domicile face aux Norvégiens d'Odd (4-3). L'Ajax Amsterdam est dans la même situation favorable que Bordeaux grâce à  sa victoire à l'aller 1-0 à domicile contre Jablonec (CZE), tandis que  l'Athletic Bilbao devra refaire un retard d'un but chez lui pour se qualifier  face aux Slovaques de Zilina (3-2 à l'aller). Et grâce à sa recrue Robin Van  Persie, buteur à l'aller, Fenerbahçe est en position de force au moment de  recevoir Atromitos (1-0).

AFP