Jordan Pickford Harry Kane joie

Ligue des Nations: L'Angleterre bat la Croatie et atteint le Final four

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L'Angleterre a assuré sa place pour le Final Four de la Ligue des nations en s'imposant face à la Croatie (2-1) dimanche à Wembley. Les Croates, finalistes de la dernière coupe du monde, sont relégués dans le groupe inférieur.

Longtemps menés après un but de Kramanic à la 57e minute, les Anglais ont trouvé suffisamment de ressources pour reprendre le score en fin de partie grâce à Linguard et Kane. Longtemps, le spectre de la demi-finale de la Coupe du monde a plané sur Londres. Comme à Moscou, les Anglais ont dominé de la tête et des épaules, tout en se montrant incapables de tuer le match avant les dix dernières minutes grâce à l'inévitable Harry Kane. Encore une fois, le capitaine a surgi pour reprendre un coup franc de Chilwell à la 85e minute, faire exploser un Wembley en feu et offrir aux "Trois Lions" la revanche qu'ils attendaient après leur défaite en Russie. Cette défaite envoie les finalistes malheureux du Mondial russe en Ligue B, et prive l'Espagne, qui avait besoin d'un match nul entre les deux équipes pour se qualifier, d'une place dans le "Final Four".

Le sélectionneur croate Zlatko Dalic avait raison de se méfier de la forme physique de ses joueurs. S'ils avaient réussi à décrocher cette "finale" de groupe A4 à Wembley grâce à une victoire au bout du suspense contre l'Espagne (3-2) jeudi, ils en ont payé le prix trois jours plus tard. Déjà privés d'Ivan Rakitic, de retour à Barcelone en raison d'une lésion musculaire, ils se sont écroulés en fin de match, après avoir pourtant fait douter les Anglais en marquant contre le cours du jeu. Comme en demi-finale du Mondial, l'Angleterre dominait largement la première période (60% de possession et 9 tirs) mais se montrait incapable de faire le break. Les Croates étaient cloués à leur surface, ne dépassant le rond central qu'à de rares occasions jusqu'à l'heure de jeu.

Kane sauve les Anglais 

Pourtant, à force de dominer sans conclure, l'Angleterre, comme en Russie, était punie: dans la surface, Kramaric, encadré par trois défenseurs, tournait et virait à plusieurs reprises pour trouver un angle, avant de décocher un tir dévié par la cuisse de Dier hors de portée de Pickford (57). A force de pousser, et bien relancés par le coaching de Gareth Southgate faisant entrer Alli, Lingard et Sancho, les "Trois Lions" étaient enfin récompensés.

D'abord, Lingard égalisait sur une pichenette de Kane mal repoussée par la défense croate, suite à une longue touche de Gomez (77). Puis le milieu offensif de Manchester United sauvait à nouveau les siens cinq minutes plus tard, en repoussant sur sa ligne une tête de Vida (82). Enfin, l'inévitable capitaine Kane prenait les choses en main. Toujours bien placé, le talisman de l'Angleterre se jetait sur le coup franc de Chilwell (85) et délivrait la nouvelle génération anglaise. Avec cette victoire sur le fil, les jeunes Lions ont montré qu'ils avaient du caractère.

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Christian Grégoire