Football : Foden et Greenwood exclus de la sélection anglaise pour violation des mesures anti-Covid

Publié le , modifié le

Auteur·e : AFP
Mason Greenwood avec l'équipe d'Angleterre
Mason Greenwood avec l'équipe d'Angleterre | AFP - Nigel Keene / Pro Sports Images Ltd / DPPI via AFP

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Le milieu offensif Phil Foden et l'attaquant Mason Greenwood ont été exclus de la sélection anglaise pour avoir enfreint les mesures anti-Covid, a annoncé lundi le sélectionneur Gareth Southgate. L'Angleterre affrontera le Danemark mardi en Ligue des Nations.

"Malheureusement, ce matin, on m'a appris que deux garçons ont enfreint les directives sur la bulle (destinées à isoler le groupe pour le protéger du nouveau coronavirus)", a expliqué Southgate lors d'une conférence de presse, au sujet de Foden et Greenwood qui avaient connu leur première sélection samedi.

Selon la presse islandaise, après le match remporté (1-0) samedi à Reykjavik, les deux joueurs de Manchester, Foden à City et Greenwood à United, avaient reçu la visite de deux Islandaises dans l'hôtel de l'équipe. Des images des deux joueurs, prises par ces jeunes femmes, ont circulé sur les réseaux sociaux. Les règles mises en place par les autorités britanniques et islandaises prévoyaient pourtant que la délégation anglaise ne quitterait pas son hôtel et ne rencontrerait aucune personne étrangère au groupe, hors match.

Les joueurs ont été écartés de l'effectif

"On a dû décider très vite qu'ils ne pourraient avoir de contact avec le reste de l'équipe, qu'ils n'iraient pas à l'entraînement, et ils vont devoir rentrer en Angleterre séparément". Alors que l'équipe d'Angleterre s'est envolée lundi pour son prochain match contre le Danemark, Southgate a assuré que les deux jeunes femmes n'étaient pas entrées dans la zone de l'hôtel occupée par l'équipe et que "personne d'autre n'avait été en contact avec les deux joueurs" par la suite.

"On est encore en train d'étudier les faits, je dois encore voir les détails, mais il est sûr qu'il y a eu une violation des directives que nous avions mis beaucoup de temps à mettre en place et que l'équipe avait suivies à la lettre", a déploré le coach, qui a souligné que joueurs et staff avaient été testés quatre fois depuis le début du rassemblement."De ce point de vue, nous n'avions pas d'autre choix" que de renvoyer les joueurs chez eux.

L'attitude des deux jeunes hommes a été vivement critiquée

Sur une île qui s'enorgueillit d'avoir plutôt bien contenu la propagation du virus jusque-là - 2143 cas et 10 morts depuis le début de la pandémie - l'attitude des deux jeunes hommes a été très critiquée. C'est "une grave violation des règles de quarantaine", a sermonné Thorolfur Gudnason, épidémiologiste en chef. Une affaire "est en cours d'investigation" a déclaré, Rögnvaldur Olafsson ,chef de police adjoint"J'espère qu'on arrivera à une conclusion très vite", a ajouté le policier, interrogé sur une éventuelle amende pour les deux joueurs. 

City et United réagissent

Southgate, luia refusé la circonstance atténuante de l'âge, 18 et 20 ans respectivement pour Greenwood et Foden, tout en les qualifiant ses joueurs de "naïfs""Je suis père de jeunes adultes, je sais qu'ils font parfois des erreurs", a-t-il expliqué et les deux joueurs "ont admis leur responsabilité et présenté des excuses".

Les deux joueurs ont également été tancés par leurs clubs. United s'est dit "déçu" de Greenwood quand City évoque un "comportement (...) totalement déplacé" pour Foden.

Paradoxalement, l'Islande n'étant pas sur la liste des pays à l'arrivée desquels le gouvernement britannique exige une quarantaine, les deux joueurs pourraient ne pas avoir à s'isoler à leur retour.

AFP