Paul Pogba (Juventus)
Paul Pogba, le milieu de terrain de la Juventus, pourrait très prochainement retrouver les terrains | REUTERS

Paul Pogba, l'heure du tournant avec la Juventus

Publié le , modifié le

Sous contrat avec la Juventus jusqu'en juin 2019, Paul Pogba, très courtisé, joue une grosse carte lors des 8e de finale de la Ligue des Champions, où son équipe reçoit le Borussia Dortmund mardi. A 22 ans, "brillantissime" début 2015, il est retombé dans ses travers de sauts de concentration et de gestes inutiles ces derniers temps. Absent du dernier carré de la C1 depuis 2003 (finale), la Vieille Dame a besoin de son milieu de terrain français pour retrouver son rang d'antan.

Paul Pogba vaut 100 millions d'euros. C'est son agent qui le clame.  Son prix baisse de 5 M EUR à chaque match  ces derniers temps par rapport au tarif fixé par son agent, Mino Raiola, qui  laisse entendre que le Real Madrid est intéressé. Le jeune homme à la crête blonde, qui aura 22 ans juste après le match  retour, frise le génie mais manque encore de régularité. Buteur cinq matches  d'affilée après les Fêtes, la presse italienne le comparait à Lionel Messi et  Cristiano Ronaldo. En ce moment, elle le juge méconnaissable.

"Paul le poulpe" est retombé dans ses travers, excès de "gri-gri" et petits  sauts de concentration en match. En janvier, il les gagnait presque à lui tout  seul et portait la Juve dans le creux de sa main. Le nombre de "gueulantes" poussées contre lui par Massimiliano Allegri  depuis son banc de touche est un bon baromètre de l'état de forme de Pogba.  Antonio Conte, qui a accompagné sa maturation les deux saisons précédentes,  avait aussi l'habitude de piquer sa jeune étoile.

Un compétiteur 

Mais le grand espoir français possède une vraie mentalité de compétiteur.  Et il aborde une finale de Coupe du monde (comme celle gagnée en moins de 20  ans) comme un match amical, selon ses proches: avec en tête le plaisir de jouer  au football. Il marchait sur l'eau en janvier et semble patauger, mais le gros travail  physique voulu par Allegri peut expliquer ce net ralentissement, observé chez  d'autres joueurs de la Juve, comme Tevez. L'entraîneur "bianconero" a privilégié le foncier pour aborder le rythme  d'un match tous les trois jours promis aux équipes qui vont loin. L'avance sur  l'AS Rome en championnat a permis ce luxe, et la Juve est fin prête pour  l'Europe.

Le coup de moins bien de Pogba ne doit pas inquiéter, le N.6 a souvent  répondu dans les grands rendez-vous, après des départs mitigés. Suspendu en  poules contre l'Espagne au Mondial des moins de 20 ans 2013, dont il était une  des stars annoncées, il a fini par le gagner, remportant le titre de meilleur  joueur du tournoi. Au Mondial-2014 des grands, il a marqué un but décisif en 8e de finale  contre le Nigeria, après un début de compétition moyen, et remporté le titre de  meilleur jeune du tournoi. Le surdoué, qui rêve à voix haute du Ballon d'Or depuis des années, sait  que la consécration passe par des grands matches dans la reine des coupes de  clubs.

Le Scudetto sur les rails, la C1 encore à construire

Cette saison, il a enfin marqué son premier but en C1, décisif, contre  l'Olympiakos au match retour (3-2). L'Italie, championnat en déclin, est devenue trop petite. Avec 6 buts en 21  matches et des chapelets de gestes de classe, Pogba règne sur la Serie A, dont  il est le meilleur joueur, et un des derniers de niveau mondial, avec ses  vieillissants coéquipiers Gianluigi Buffon, Andrea Pirlo ou Carlos Tevez. La Roma ayant craqué, deuxième à 9 longueurs, la Juve file vers un  quatrième titre consécutif, le troisième avec Pogba.

Il a déjà approché ce niveau deux saisons plus tôt, mais en 8e la Juve  avait écarté un Celtic Glasgow pas assez fort pour elle avant un quart de  finale contre le Bayern Munich où ni elle ni Pogba n'avait pu rien faire. Impossible de juger Pogba l'an dernier en phase finale de Ligue des  champions, la Juve s'étant laissée surprendre par Galatasaray et éliminer en  poules. Et si ça ne marchait pas cette fois, il pourrait tenter sa chance avec une  équipe plus puissante l'année prochaine...

AFP